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Cómo entender el índice de calidad del aire (AQI) y protegerse cuando el aire está sucio

Ii el cielo se siente un poco apocalíptico en el lugar donde vive, es posible que desee familiarizarse con el Índice de calidad del aire.

Mientras que California, el Noroeste del Pacífico y el Oeste Montañoso han sido sintiendo los efectos de los intensos incendios forestales provocados por el cambio climático durante años, y se han acostumbrado deprimentemente a navegar los días en que los cielos están anaranjados y llenos de humo, la ciudad de Nueva York y otras metrópolis costeras del este ahora están experimentando este entorno espeluznante por sí mismos. El humo y las cenizas de los incendios forestales inusualmente grandes e intensos que arden en Canadá viajan hacia el sur y el este, inundando lugares como Manhattan y Brooklyn con los aromas opresivos de una barbacoa en toda la ciudad. de acuerdo a El New York Times.

Si es la primera vez que experimenta los caprichos infernales del clima, sepa que tiene algunas herramientas a su disposición. Conoce el Índice de calidad del aire (AQI), tu guía para saber si puedes salir de casa o no. Está bien, es más que eso. Esta medida gubernamental de cuán contaminado está el aire en una escala de cero a 500 le dirá quién está en riesgo de irritar sus pulmones y vías respiratorias. Si sabe cómo interpretar los puntajes, el AQI le dará una idea de si debe realizar actividades adentro o afuera, si debe usar esos purificadores de aire y si debe usar su máscara N95.

¿Qué es el índice de calidad del aire?

El gobierno toma muestras de aire en lugares de todo el país, midiendo la densidad de cinco contaminantes, que incluyen: ozono troposférico, contaminación por partículas (también conocida como materia particulada, que incluye PM2.5 y PM10), monóxido de carbono, dióxido de azufre y dioxido de nitrogeno. Luego desglosa esas concentraciones en una calificación fácil de entender de un Índice de calidad del aire de cero a 500, donde el cero indica aire puro y limpio, y el 500 refleja un entorno totalmente inhabitable. Cualquier cosa por encima de 300 cae en la categoría de «esconder a los niños, esconder a la esposa». Pero las cosas aún pueden ponerse difíciles entre 100 y 300.

Por contexto, las calles de color sepia de la ciudad de Nueva York actualmente registran AQI de 160 en el sur de Brooklyn y 370 en el Upper East Side.

Las calificaciones AQI son especialmente importantes para las personas con ciertas condiciones de salud como el asma. Las calificaciones de 50 a 150 no son saludables para los grupos sensibles, mientras que es probable que ese nivel de contaminación no afecte a la población en general. Las calificaciones de 151 a 200 podrían afectar a «algunos miembros del público en general», y cualquier valor superior a 200 pone a todos en riesgo.

Es más, deberías estar revisando esos números; realmente no es suficiente solo mirar al cielo e inhalar para evaluar la situación.

“Solo porque el cielo se ve bastante despejado, la calidad del aire aún puede ser bastante mala”, Russell Buhr, MD, PhDun neumólogo de UCLA Health, dijo anteriormente a Well+Good.

También debe adquirir el hábito de verificar el AQI porque podría estar sintiendo los efectos ambientales de un incendio forestal que ni siquiera está en su radar.

«Los incendios forestales no solo afectan a las personas en el área inmediata del incendio», Kenneth MéndezCEO y presidente de la Fundación de Asma y Alergia de América, dice. «El humo puede volar a muchos kilómetros de distancia e impactar a personas a cientos e incluso miles de kilómetros de distancia». Por lo tanto, los efectos de un incendio canadiense en Nueva York.

Y es importante prestar atención a eso, incluso si no se considera alguien que deba tener mucho cuidado. «El humo y las cenizas contienen partículas nocivas que pueden irritar incluso los pulmones sanos», dice Méndez.

Cómo un día de AQI alto podría afectar su salud

La exposición crónica a la contaminación puede provocar una serie de problemas de salud, incluidos «derrames cerebrales, enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón y enfermedades respiratorias crónicas y agudas, incluido el asma». según la Organización Mundial de la Salud.

Si bien un mal día AQI aquí y allá puede no ponerlo en riesgo de esas condiciones, podría tener efectos más inmediatos.

«La función normal de la nariz es filtrar las impurezas del aire y humedecer y calentar el aire para que el aire limpio, húmedo y tibio llegue a los pulmones». Dra. Sujana Chandrasekhar, un socio de otorrinolaringología en ENT y Allergy Associates, dice. «Cuando el aire es tan impuro, la funcionalidad de la nariz como filtro de primera línea se reduce considerablemente. Si respira por la boca porque tiene la nariz irritada, las actividades de filtrado y calentamiento/humectación no funcionan».

Y a medida que respira aire ahumado, irrita el revestimiento de la nariz, la boca, la garganta, la tráquea y los pulmones. Esto puede provocar problemas respiratorios como tos y sibilancias.

«Cualquier cosa que irrite al pasar por la laringe o la laringe para llegar a los pulmones hará que tosa o se aclare la garganta, lo que a su vez puede causar una mayor irritación en esa área, causando ronquera o respiración entrecortada, incluida la incapacidad para completar una frase de un tirón».

Además, las partículas ardientes o calientes pueden chamuscar los vellos en el interior de la nariz o quemar los labios, el revestimiento nasal o el revestimiento oral. «Cuando el revestimiento nasal se seca tanto, las personas son propensas a las hemorragias nasales. Cuanto más frecuentes sean las hemorragias nasales, más tiempo llevará la recuperación», dice ella. Además, la mala calidad del aire puede empeorar sus alergias y sensibilidades ambientales. «La mala calidad del aire exterior puede hacer que el polvo o la alergia a los perros en el interior actúen».

Cómo protegerse de la mala calidad del aire

Lo primero es lo primero, asegúrese de verificar ese AQI. Puede hacerlo buscando en Google «AQI cerca de mí», lo que debería llevarlo a un mapa donde puede acercar su ubicación. También puede abrir Google Maps, hacer clic en el botón de capas y activar los filtros de calidad del aire y/o incendios forestales. Google dividirá las calificaciones en «bueno», «moderado» y «pobre».

Ahora, esto es lo que debe hacer cuando el AQI es bajo.

Evite hacer ejercicio al aire libre

Cuando hace ejercicio, está respirando de cinco a seis veces más aire que la respiración normal, según el Dr. Buhr. Este es el momento de minimizar la cantidad de aire contaminado que está respirando al apegarse a los entrenamientos en interiores.

Use una máscara al aire libre

Si sale, es hora de volver a familiarizarse con la máscara N95 (una máscara de tela o de menor calificación no funcionará).

«Si la contaminación del aire se encuentra en niveles peligrosos, una máscara con clasificación N95 brindaría protección para las vías respiratorias», dice el Dr. Chandrasekhar. Si está usando una máscara vieja, asegúrese de haberla usado menos de cinco veces antes.

Mantener (y purificar) el aire interior

Mantenga sus ventanas y puertas cerradas al aire contaminado del exterior. Dado que es probable que se produzcan filtraciones, también es un buen momento para hacer funcionar ese purificador de aire.

«Puede obtener un pequeño purificador de aire tipo filtro HEPA que funcionará muy bien en una habitación», dice ella. «No es necesario hacer un gran trabajo de HVAC para obtener el beneficio».

¿Otra idea? «Los humidificadores de vapor frío también son buenos», dice el Dr. Chandrasekhar. Mantienen el aire húmedo, lo que hace que las partículas pequeñas en el aire se vuelvan pesadas y caigan para que no las respires.

Mantente hidratado

Cuando la calidad del aire es mala, la piel puede secarse y hacer que respiremos por la boca, lo que nos lleva a perder más líquidos.

«Cuando nuestras membranas mucosas (revestimiento de la nariz/boca/garganta/vías aéreas) están secas, se vuelven ineficientes», dice el Dr. Chandrasekhar. «¿Recuerdas lo mal que saben las cosas cuando tu boca está realmente seca? Es porque tus papilas gustativas no están a la altura en esa condición. Hidratarte es muy reparador».

Durante los momentos de mala calidad del aire, el Dr. Chandrasekhar sugiere usar una niebla salina, un aerosol o un gel en la nariz con frecuencia.

«Soy una gran admiradora del gel salino», dice ella. «Es fácil de aplicar y muy calmante, y dura mucho tiempo».

Intencionalmente respirar por la nariz

¿Recuerdas lo que dijimos sobre que tu nariz es la primera línea de defensa contra la contaminación? Es hora de poner esa barrera a trabajar. Puedes adquirir el hábito de emplear esas fosas nasales haciendo ejercicios de respiración.

«Hay un tipo de respiración yóguica llamada pranayama con inhalaciones y exhalaciones controladas», dice el Dr. Chandrasekhar. «Esta es una forma saludable y relajante de asegurarse de que sus vías respiratorias estén haciendo el ‘ejercicio’ adecuado y sean capaces de soportar cierto grado de cambio atmosférico. También es una excelente manera de calmar la ansiedad, que es rampante, especialmente en los malos tiempos. como estas.»

Un ejercicio simple de pranayama que puedes probar es la extensión de la respiración. Comience inhalando contando de cuatro a cinco por la nariz. Sostenga durante cuatro cargos. Luego exhala profundamente por la boca mientras emites un sonido. Repetir.

Publicado por jucebo

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