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Como noruego, siempre he dado por sentado los beneficios del aire fresco. Pero hay ciencia para respaldar el amor de nuestro país por ‘Friluftsliv’

nortelos orwegianos nacen con los esquís puestos, dice el refrán. Pero cuando la gente me dice que van a esquiar a los Alpes, Whistler o Colorado, no puedo identificarme. Como noruego, esquiar significa principalmente moverse lentamente por un terreno llano mientras lleva un almuerzo para llevar, familia y mascotas, charlando y disfrutando del paisaje hasta que encuentre un buen lugar para encender una fogata. Esto no es un deporte. Esto es friluftsliv, el concepto noruego que se traduce como “vida al aire libre”.

Friluftsliv (pronunciado “free-loofts-liv”) se trata de salir bajo el cielo abierto y respirar aire fresco. “Los noruegos consideran los friluftsliv como actividades en la naturaleza, como caminar, andar en bicicleta, recolectar bayas y hongos, pescar, cazar, dormir en una tienda de campaña o hamaca, navegar, escalar, patinar, nadar y esquiar a campo traviesa”, dice Bente Lier, secretaria general en Norsk Friluftsliv, la asociación al aire libre de Noruega. “Relajarse, observar la tranquilidad, disfrutar del olor del café que se prepara en una fogata, es todo friluftsliv”, dice Lier.

El clima no es razón para perderse esa vida al aire libre; en todo caso, una buena fanfarronada puede ser francamente acogedora con buenos impermeables. No es que tenga que ser extremo: un agradable paseo por el parque o la jardinería también pueden ser friluftsliv, e incluso abrir las ventanas y dejar entrar un poco de aire fresco te animará en gran medida.

Pero cuando mi socio estadounidense me preguntó qué pensaba que era tan diferente en el aire exterior, me quedé perplejo. Aire fresco; es simplemente bueno! ¡¿Bien?!

Pasé los siguientes días pensando en ello, sin acercarme a explicar algo que me parecía tan obvio como la gravedad. Le pregunté a otros noruegos por qué el aire fresco es bueno y no entendieron la pregunta. Mi padre, que practica esquí de fondo en las afueras de la ciudad la mayoría de los días cuando está jubilado, hizo todo lo que pudo: “No se puede respirar aire fresco en la ciudad. Demasiado polvo de carretera. La naturaleza está donde está”. Hizo una pausa, dándose cuenta de que su definición podría ser demasiado estricta. «Tengo que pensar en esto.»

Le pregunté a otros noruegos por qué el aire fresco es bueno y no entendieron la pregunta.

No es el único que está luchando. Una página de 138 por lo demás completa informe sobre friluftsliv del Ministerio de Clima y Medio Ambiente de Noruega enumera el aire fresco junto con la luz del sol y la relajación como cosas que simplemente sabemos que son buenas. Lo más cerca que llega a explicar este informe del gobierno es cuando cita una novela noruega en la que un médico prescribe aire fresco a sus pacientes, dirigiéndolos a “la gran farmacia”: el bosque en las afueras de Oslo.

Buscando una explicación más científica, me acerqué a la Asociación Americana del Pulmónque me puso en contacto con Dr. Brian Christman, neumólogo y profesor de medicina en la Universidad de Vanderbilt. Me aseguró que el aire fresco es definitivamente una cosa: “Las casas solían tener corrientes de aire, por lo que la gente pasaba mucho tiempo tratando de aislar. Pero eventualmente comenzamos a tener problemas debido a la contaminación del aire interior”, dice el Dr. Christman. El aire puede deteriorarse debido a cosas como fugas de monóxido de carbono, autos en ralentí junto a la toma de aire del edificio o debido al radón dañino que emana del suelo. Los productos de limpieza química y de desgasificación de muebles también pueden llenar el aire con vapores. “Solo ventilar la casa evitaría que esas cosas se queden”, dice.

¿Y el aire del bosque? “Los árboles y las plantas habrán eliminado la mayor parte de los contaminantes. Mucho se reducirá a la dilución, pero el aire allí es un poco más puro”, dice el Dr. Christman. Agrega que no, es poco probable que el aire en el bosque tenga algo extra calidad que falta en otros aires: es menos sucio.

El noruego que hay en mí tiene sentimientos encontrados al respecto. ¿Seguramente el aire de las montañas no es especial solo porque no irrita mis vías respiratorias?

Tal vez no sea solo el aire en sí. Algunas investigaciones han encontrado que incluso solo ver la vegetación puede ser beneficioso para nuestra salud. En su reciente estudiar, Jun Wu, doctoradoprofesor de salud ambiental y ocupacional en Universidad de California, Irvine, encontró que estar cerca de espacios verdes reduce el riesgo de depresión posparto. “Uno de los factores más importantes fueron los árboles en su calle”, dice el Dr. Wu. “Observamos la proximidad de las personas a los parques, pero esa variable era menos importante que tener una vista directa a un espacio verde”.

anterior del Dr. Wu estudiar encontró resultados aún más marcados: simplemente mirar la naturaleza en video condujo a una mejor salud mental para las mujeres embarazadas: “Solo con ver el video, [without] otros efectos beneficiosos, como el ejercicio o la reducción de la contaminación, sigue teniendo un efecto beneficioso”. Hay algo en la vista de los propios árboles.

Cuando se le preguntó si mi padre tiene razón y si no se puede respirar aire fresco en la ciudad, el Dr. Wu dice que el riesgo principal de sufrir problemas de salud es cuando suceden varias cosas a la vez: «Entonces, si tiene múltiples factores estresantes, como espacio verde limitado, fuerte contaminación del aire y exposición al calor extremo, ahí es cuando vienen las desventajas”.

Aún así, friluftsliv es más que aire fresco o vegetación. Una búsqueda del origen del término me llevó al influyente dramaturgo noruego Henrik Ibsen, quien acuñó «friluftsliv» en su poema de 1859 «en las alturas”: “En la cabaña desolada / Reúno mi abundante captura / Hay un hogar y una mesa / Friluftsliv para mis pensamientos”. Aquí, Ibsen se lo está pasando muy bien solo en la naturaleza, pero la «vida al aire libre» de la que habla es mental: sus pensamientos son libres de correr.

Muchos de mis recuerdos de la infancia son sobre deambular por el bosque y beber de los arroyos, correr en los bajíos arenosos de un lago de montaña y comer tantas bayas como recogí para mi balde. Mi experiencia no es particularmente especial entre los noruegos. Uno estudiar muestra que, a diferencia de los deportes, friluftsliv se disfruta por igual en todas las clases sociales y géneros. Esto se debe en parte a allemannsretten, el derecho noruego a vagar: “Puedes caminar, andar en bicicleta o dormir en una tienda de campaña en casi todas partes, sin importar quién sea el dueño de la tierra”, dice Bente Lier. Esto significa que no tienes que ir muy lejos: “Las barreras para adentrarse en la naturaleza son pocas”.

Hay aparentemente interminable beneficios de la salud estar en la naturaleza—es más o menos un aumento de humor garantizado. Pero suceden muchas cosas cuando nos dirigimos a las colinas: generalmente significa escuchar y oler el bosque, ver la vida silvestre, mover nuestros cuerpos y tomar un descanso de las cosas estresantes. La naturaleza no quiere nada de nosotros; es un lugar donde podemos sentirnos libres. Empecé a preguntarme si la tradición del aire fresco es en realidad una forma abreviada de todas estas otras cosas.

“Friluftsliv tiene un significado más profundo”, dice Lier. “Significa ser parte del ‘nosotros’ cultural, que nos une como humanos que somos parte de la naturaleza, y como humanos [who share] una cultura común”. Dicho así, es casi como si la naturaleza fuera parte de nosotros. Otro término para esto es biofilia: la creencia de que tenemos un instinto y un impulso para conectarnos con la naturaleza, debido al hecho de que evolucionamos en la naturaleza y la necesitamos para sobrevivir. Apuesto a que a Henrik Ibsen le hubiera encantado.

Publicado por jucebo

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