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¿Podría haber un vínculo entre la meditación y la salud intestinal? Es complicado

RRecientemente, los investigadores llevaron muestras fecales de 37 budistas de monasterios en lo alto de las montañas tibetanas a un laboratorio en Shanghái. ¿El propósito de este viaje a gran altura? Para ver cómo la composición de las muestras de los monjes, marcadores de su salud intestinal, difería de la de sus vecinos.

La principal diferencia de estilo de vida que interesaba a los investigadores era el hecho de que estos monjes meditaban durante más de dos horas al día. Se preguntaron si la meditación podría tener un impacto en el microbioma (que son los tipos y cantidades de bacterias que se encuentran en el intestino, analizadas en las heces de una persona).

El estudio resultantepublicado en el British Medical Journal’s Psiquiatría General, descubrió que los monjes tenían cantidades más altas de ciertas bacterias que están asociadas con niveles más bajos de depresión, ansiedad y enfermedades cardiovasculares. Los emocionantes hallazgos llamaron la atención de medios como El guardián, línea de salud, y otros. Entonces, ¿el estudio muestra que la meditación es buena para el intestino y, en consecuencia, buena para la salud en general?

Desafortunadamente, no es tan claro.

“No estoy seguro de cuánto me llevaría realmente a casa de ese estudio”, Emeran Mayer, MDgastroenterólogo, profesor de la facultad de medicina de la UCLA, Salud de la semilla miembro de la junta y autor del libro La conexión mente-intestino, dice. “Hay más limitaciones que aspectos positivos”.

El Dr. Mayer dice que los métodos técnicos que usaron los investigadores para analizar las muestras estaban desactualizados. El tamaño del estudio en su conjunto fue pequeño, y el grupo de control (solo 19 personas) no fue lo suficientemente sólido como para sacar conclusiones de diferencia. Es escéptico de que las muestras puedan mantener su integridad incluso en una caja refrigerada para un viaje por una montaña y en un avión; la mayoría de los estudios, dice, requieren una recolección de muestras muy controlada que ocurre en un laboratorio. Y también señala que no se tuvo en cuenta la dieta y el sedentarismo de los monjes.

Hablando con Prevención, Martín J. Blaser, MD, El profesor y presidente Henry Rutgers del microbioma humano en la Escuela de Medicina Robert Wood Johnson de Rutgers, pensó que el estudio estaba «bien realizado», pero no pensó que la meditación pudiera identificarse como el factor definitorio que explicara las posibles diferencias en los microbiomas de los monjes. frente al grupo de control.

Entonces, esencialmente, incluso si los hallazgos suenan emocionantes, los expertos no están seguros de que este es el estudio para los entusiastas de la meditación x salud intestinal para colgar sus sombreros.

¿Cuál es el problema con la «salud intestinal» de todos modos?

La «salud intestinal» ha sido un concepto emocionante (y una palabra de moda) durante años, con defensores que afirman que la población de bacterias diversas y robustas dentro de nosotros puede influir en todo, desde enfermedades crónicas hasta la salud mental. Nuestros estómagos producen muchas de las sustancias que necesitamos para combatir enfermedades, controlar la inflamación y regular nuestro estado de ánimo (por ejemplo, la mayor parte de la serotonina del cuerpo proviene del intestino). Entonces, el «eje mente-intestino» es un campo explosivo para la investigación.

«Resulta que los microorganismos en realidad pueden contrarrestar los efectos nocivos de alimentos, drogas, hormonas en nuestros cuerpos, ya sea introducidos desde el exterior o producidos dentro de nuestros cuerpos», Dr. Ian Smith, autor de best-sellers y principal asesor médico de la marca de probióticos Jetson, dijo anteriormente a Well+Good. «La gran cantidad de condiciones que se han encontrado para enlace a la salud intestinal es en sí mismo un avance emocionante: cosas como la obesidad, la diabetes, las enfermedades hepáticas, el cáncer e incluso las enfermedades neurodegenerativas».

Aún así, algunos los investigadores advierten que muchas de las afirmaciones son exageradas, y el Dr. Mayer advierte que «la mayoría de los hallazgos realmente revolucionarios en el espacio del microbioma cerebro-intestino provienen de modelos animales», que dice que no necesariamente se pueden extrapolar a los humanos. Además, lo que constituye un “intestino sano” no está tan claramente definido y puede variar de persona a persona.

«No sabemos cómo es un microbioma ‘normal'», Ali Rezaie, MDgastroenterólogo y coautor de La conexión del microbioma, le dijo anteriormente a Well+Good. «Tu microbioma es único para ti, y no existe una mezcla mágica conocida de bacterias».

Está bien, pero podría la meditación impacta positivamente en su microbioma intestinal?

El escepticismo del Dr. Mayer por el estudio del monje tibetano en particular no significa que piense que la teoría en sí misma no se sostiene. Practicante de meditación desde hace mucho tiempo (el Dr. Mayer y su esposa incluso se casaron en un monasterio tibetano en Katmandú) y experto en el estudio de la conexión entre el intestino, el cuerpo y el cerebro, el Dr. Mayer dice que tiene sentido que la meditación pueda impactar el microbioma de una manera positiva. Eso es todo hasta el creciente (pero aún no definitivo) cuerpo de investigación mostrando que la meditación posiblemente puede reducir el estrés, y se está acumulando evidencia de que el estrés puede causar estragos en el intestino.

Cuando estamos estresados, nuestro sistema nervioso simpático se activa. Esa activación «cambia el entorno en el que viven los microbios, su hábitat», dice el Dr. Mayer, incluido el flujo sanguíneo, las contracciones, la producción de moco y más. Ciertos neurotransmisores, como la norepinefrina, pueden llegar al intestino, lo que «modifica la expresión génica de los microbios», dice. metanálisis de estudios descubrió que se necesita más investigación para comprender mejor cómo el estrés afecta el intestino (gran parte de la investigación se ha realizado en ratones), «pero la evidencia humana emergente ha comenzado a corroborar los hallazgos preclínicos» de que el estrés puede afectar la salud intestinal.

“Si la relajación, la reducción del estrés y la meditación disminuyen el tono y la reactividad del sistema nervioso simpático, entonces creo que esa será la explicación más posible para los cambios en el microbioma”, dice el Dr. Mayer.

Otros estudios han mostrado cierta promesa para esta hipótesis. Un pequeño estudio que analizó a los practicantes de meditación que comían una dieta vegana encontró una mayor prevalencia de bacterias beneficiosas en comparación con un grupo de control. A metanálisis de estudios que analizó temas como el estrés, el microbioma, la epigenética y la meditación concluyó que “durante el estrés, una población microbiana intestinal alterada afecta la regulación de los neurotransmisores mediada por el microbioma y la función de barrera intestinal. La meditación ayuda a regular la respuesta al estrés, suprimiendo así los estados de inflamación crónica y manteniendo una función saludable de barrera intestinal”. Mientras que otros artículos sugieren que estas afirmaciones no están tan claramente establecidas como un hecho científico, la conexión entre el estrés y el intestino, y la capacidad de la meditación para modularlo, no son teóricamente tan descabelladas.

Entonces, ¿debería actuar como un monje budista y meditar durante dos horas todos los días por el bien de su microbioma? Probablemente no haya necesidad de despojarse de todas sus pertenencias mundanas todavía, pero no ignore el poder potencial de una práctica de meditación para contribuir a su salud y bienestar general (y, en consecuencia, a su intestino).

“Lo último es realmente tener una dieta amigable con el microbioma, más el componente contemplativo, ya sabes, la meditación de media hora”, dice el Dr. Mayer. “Un estilo de vida saludable debe tener ambos”.

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Publicado por jucebo

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