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Enamorarse puede ser aterrador: culpe a su respuesta de lucha o huida

Wya sea por un partido reciente de Hinge, el atractivo amigo de la familia o tu pareja, enamorarse de alguien es a menudo una experiencia tanto física como emocional.

Pero en muchos casos, los síntomas físicos que le han enseñado a asociar con el enamoramiento (ritmo cardíaco acelerado, mariposas, etc.) en realidad no son efectos secundarios del amor. Por el contrario, los psicólogos dicen que esas sensaciones pueden ser señales de advertencia de su sistema nervioso simpático (SNS), o más específicamente, la respuesta de lucha o huida de su cuerpo que se acelera.

La respuesta de lucha o huida está diseñada para activarse cuando nuestro cuerpo detecta peligro para ayudarnos a sobrevivir situaciones que amenazan la vida, explica el psicólogo clínico. Allison Chase, PhDdirector clínico regional con Centro de Ansiedad y Estado de Ánimo Pathlight. Esta respuesta está controlada por su sistema nervioso simpático, que también maneja su frecuencia cardíaca, presión arterial, digestióny otras funciones clave.

Cuando se activa, el SNS llena el cuerpo de hormonas (como adrenalina y cortisol), aumenta el ritmo cardíaco, aumenta el flujo sanguíneo a los músculos, dilata las pupilas e impacta la función estomacal, dice ella. Hace diez mil años, esta respuesta nos dio la energía y la capacidad necesarias para huir de leones hambrientos u otros peligros inminentes que amenazan la vida, dice el Dr. Chase.

«Cuando estamos en verdadero peligro, este [fight-or-flight] sigue siendo muy útil, a menudo salva vidas». —Allison Chase, PhD, directora clínica regional, Pathlight Mood & Anxiety Center

En estos días, la gran mayoría de las amenazas no vienen en forma de animales grandes y peligrosos. En cambio, tienden a ser más sutiles, manifestándose en forma de breves correos electrónicos de su jefe o conociendo a su cita de Tinder por primera vez en la vida real. Pero el Dr. Chase dice que el cuerpo responde a estos factores estresantes de la misma manera que lo haría si hubiera una criatura carnívora a unos metros de distancia. ¿Por qué? En pocas palabras, porque el sistema nervioso aún no se ha adaptado para hacer frente a todos los factores estresantes de la vida cotidiana, dice el Dr. Chase.

“Todavía tenemos el mismo cuerpo básico y funciones biológicas que teníamos hace 10.000 años”, dice ella. “El sistema nervioso autónomo de algunas personas se activa falsamente cuando no están en peligro real, y terminan experimentando los mismos síntomas fisiológicos que si lo estuvieran”. (Estas activaciones falsas son especialmente probables, señala, para personas con trauma sexual o relacional).

Ya sea que se active correcta o incorrectamente, la cadena física de reacciones que sigue a la activación del sistema nervioso es la misma, dice una terapeuta sexual certificada Casey Tanner, LCPC, CSTfundador y CEO de El Grupo Expansivo, una práctica de terapia sexual queer y experta en sexo en la empresa de productos de placer LELO. “Cuando se activa, el sistema nervioso simpático desvía rápidamente el flujo sanguíneo de actividades como la digestión y lo dirige hacia los músculos”, explican, para que puedas combatir o escapar de la amenaza percibida.

El hecho es que a veces sientes mariposas en el vientre y palmas sudorosas con solo enviarle un mensaje de texto a tu amor, y por lo general eso es simplemente porque tu sistema nervioso no está adaptado. “Cuando estamos en verdadero peligro, este [fight-or-flight] sigue siendo muy útil, a menudo salva vidas”, dice el Dr. Chase. Pero cuando no lo eres, obviamente puede ser increíblemente confuso.

Entonces, ¿cómo puedes saber si tu lucha o huida es una falsa alarma o una bandera roja cuando estás saliendo? Le pedimos a los expertos en salud mental que brinden más información.

La respuesta de lucha o huida, el amor y las citas

Como se mencionó, es posible que su SNS se active al salir con cosas que en realidad no son peligrosas (pero que pueden ser nuevas, emocionantes o estresantes), dice el Dr. Chase. Por ejemplo: ver la luz de su teléfono celular con el nombre de su nuevo abucheo, escuchar a su pareja abrir la puerta del garaje o incluso sentir la mano de su amor en la parte inferior de su espalda.

Sin embargo, a veces el modo de lucha o huida entra en acción porque nos encontramos en una situación potencialmente insegura, dice el Dr. Chase. ¿Te tropezaste con la colección secreta de cuchillos de tu pareja? ¿Las matemáticas no son matemáticas sobre dónde estuvo tu pareja la otra noche? Todos estos son casos en los que el cuerpo entra en modo de lucha o huida tiene sentido, ya que sugieren información o comportamiento potencialmente problemático.

«Puede ser un desafío diferenciar si las mariposas son o no meros signos de emoción o signos de ansiedad peligrosa y protectora», dice Tanner. Aún así, no es imposible.

Entonces… ¿cómo puedes saber cuándo es una respuesta justificada o no?

En resumen, sintonizándose con su entorno, encendiendo su mente y apoyándose en sus amigos. Si bien es posible que la parte más primitiva de su cuerpo no pueda evaluar si algo es realmente peligroso, «su corteza prefrontal está equipada para detectarlo», dice Tanner.

Si experimenta manos temblorosas, mariposas u otros síntomas de respuesta al estrés, o nota una fuerte sensación de que algo anda mal, Tanner recomienda darse unos minutos para reflexionar rápidamente sobre la situación. Comienza por preguntarte: Más allá de los síntomas que estoy experimentando actualmente, ¿hay alguna evidencia de que no estoy seguro física y/o emocionalmente, o podría estarlo pronto? Si la respuesta es sí, sal de esquivar rápidamente.

Si la respuesta es no, Tanner sugiere preguntar: ¿Esta situación está desencadenando algo que fue doloroso en el pasado? Es común que las personas se sientan inseguras, y que su cuerpo les diga que no lo están, cuando en realidad lo que sienten es nerviosismo por posible y/o angustia o rechazo repetidos. Si la respuesta es no, es posible que te sientas inseguro porque, bueno, en realidad lo estás. Mientras tanto, si la respuesta es sí, Tanner sugiere validar por sí mismo que las relaciones pueden, de hecho, dar miedo, pero apoyándose en la conexión potencial.

Si está en una relación continua y no puede discernir por qué su cuerpo está reaccionando de la manera que lo hace, Tanner sugiere apoyarse en su comunidad. “Pregúntale a un amigo de confianza o a un terapeuta qué piensa sobre la situación”, dicen. “Debido a que no lo miran a través de la lente de la intensidad emocional, es posible que tengan información que ofrecer a la que es difícil acceder al principio de una relación”.

Desarrollar una conciencia general también puede ayudar

Dado que los síntomas físicos son los mismos, no es fácil diferenciar entre una respuesta hiperactiva de lucha o huida y una respuesta precisa. Pero «puede ser particularmente difícil para las personas con antecedentes de trauma relacional o sexual en las relaciones distinguir los dos», dice Tanner. Después del trauma, es más probable que las personas malinterpreten y malinterpreten su charla corporal, dicen.

Ya sea con antecedentes de relaciones traumáticas o no, puede ser útil trabajar con un terapeuta informado sobre traumas, un experto en sexo somático u otro profesional de la salud mental. “Alguien que use una lente somática, o uno que valore la comprensión de la conexión mente-cuerpo, estará equipado para ayudarlo a desarrollar la conciencia sobre sus respuestas al estrés”, dice Tanner.

Cuanto más se familiarice con la reacción de su cuerpo al estrés, más capaz podrá reconocer las señales de que la lucha o huida se ha activado correcta o incorrectamente, para que pueda responder en consecuencia.

Qué hacer cuando hay una falsa alarma

En los casos en los que crea que la respuesta se ha desencadenado porque está en peligro, debe hacer lo que pueda para protegerse. Dependiendo de dónde se encuentre, con quién esté y qué le avisó del peligro, eso puede implicar llamar al 9-1-1, llamar a la línea directa nacional de violencia doméstica (800-799-7233), enviar un mensaje de texto a un amigo para que lo recoja. o trabajar con un terapeuta y/o asistente social para desarrollar un plan de salida a más largo plazo. (Puede leer más sobre cómo salir de una situación de violencia de pareja íntima aquí y aquí).

En los casos en los que crea que la respuesta se activó incorrectamente, Tanner recomienda tomarse un momento para hacer una pausa y profundizar activamente su respiración, lo que le comunica a su sistema nervioso que está bien. También puede intentar hacer 10 saltos, flexiones de brazos u otros movimientos de entrenamiento desafiantes si se encuentra en un espacio donde puede hacerlo fácilmente. “Sesiones breves e intensas de ejercicio pueden hacer que tu cuerpo pase por el ciclo de respuesta al estrés”, dice Tanner. “También puedes tomar un baño o una ducha fría, lo que puede activar el sistema nervioso parasimpático, lo que promueve sentimientos de seguridad y relajación”.

Si la respuesta (erróneamente) aparece cuando estás en una cita o con un amante, Tanner recomienda apoyarse en la regla de oro de las citas: la comunicación. “Nunca subestimes el poder de decirle a alguien que estás empezando a enamorarte de que estás nervioso”, dice Tanner. «Esto no es una confesión, es un iniciador de conversación y demuestra que estás construyendo una inversión emocional en tu cita». Además, crea una apertura para tu cita para consolarte y tranquilizarte.

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Publicado por jucebo

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