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4 consejos para convivir pacíficamente en una relación donde solo una persona bebe alcohol

TEl viejo adagio dice que “los opuestos se atraen” y, en cierto modo, podría ser cierto. Pero cuando se trata de vivir con una pareja romántica que no comparte tu punto de vista o tus hábitos en torno al consumo de alcohol… bueno, eso suele ser simplemente estresante.

Debido a que el espectro de posibles relaciones que uno puede tener con el alcohol es amplio, desde el bebedor frecuente hasta el sobrio y curioso hasta el completo abstemio (y todo lo demás), hay mucho espacio para las diferencias entre los socios en una relación comprometida. Y puede ser un desafío adicional para las parejas cohabitar cuando se encuentran en lados opuestos de ese espectro, con uno bebiendo mucho y el otro en recuperación del trastorno por consumo de alcohol (AUD).

A diferencia de alguien que elige vivir un estilo de vida seco, alguien en recuperación puede «experimentar consecuencias devastadoras si decide beber», dice Lawrence Weinstein, MDdirector médico de Centros de adicción estadounidenses. “Diferencias tan marcadas en el consumo de alcohol pueden generar conflictos que afectan negativamente una relación”.

“Las marcadas diferencias en el consumo de alcohol pueden generar conflictos que afectan negativamente una relación”. —Lawrence Weinstein, MD, director médico, American Addiction Centers

Ese potencial de conflicto solo aumenta cuando agrega la cohabitación, dada la cuestión de si se guardará o consumirá alcohol en el hogar compartido. “La investigación ha demostrado que las tensiones provocadas por las diferencias de alcohol en las parejas [can lead to] mayores tasas de depresión y ansiedad; abuso físico, abuso emocional y trastornos del estado de ánimo informados con mayor frecuencia; y disminución de los niveles de satisfacción dentro de la relación”, dice el Dr. Weinstein.

Incluso en escenarios en los que las personas en una relación se encuentran en los extremos menos extremos del espectro de consumo de alcohol, tal vez, una persona se seca por elección y la otra bebe alcohol socialmente, las diferencias pueden generar tensión. Aprendí esto de primera mano cuando comencé intencionalmente a tener citas secas como parte de mi compromiso con mi primer «enero seco» en 2017. El ejercicio me abrió los ojos sobre cómo el alcohol puede afectar incluso las primeras etapas de una relación romántica. Desde el principio, algunas de mis primeras citas se burlaron de mi compromiso con la sobriedad, aunque no me importaba si ellos bebió.

Años después, en 2020, publiqué mi libro El desafío seco: cómo perder el alcohol para enero seco, octubre sobrio y cualquier otro mes sin alcohol, que incluye un capítulo sobre los vínculos entre la cultura de la bebida y el cortejo. ¿El resultado final de mi investigación? El consumo de alcohol puede afectar el la salud, el estado de ánimo y el sueño, todos los cuales juegan un papel en cómo se muestran en una relación. Y si uno o ambos beben también influirá en cómo pasan el tiempo juntos, interpretan las palabras y los gestos del otro y ven las elecciones de vida (o estilo de vida) del otro.

Como resultado, aprender a vivir en paz con una pareja sobria cuando bebe probablemente implique negociación y compromiso. A continuación, encuentre consejos para parejas en las que solo una de las partes bebe.

4 consejos sobre cómo vivir en paz con una pareja sobria (o sobria-curiosa)

1. Hablar sobre el alcohol y cómo apoyar las preferencias de los demás.

Tener una conversación dedicada sobre la bebida puede ayudarlos a establecer límites y expectativas. “Es bueno estar de acuerdo en ciertas [rules] para que la persona que bebe se adhiera, para que no haya sorpresas, que de lo contrario pueden llevar a las parejas a respuestas de lucha o huida”, dice el terapeuta. Allen Wagner, LMFT.

Dependiendo de la relación única de cada persona con el alcohol, dice el Dr. Weinstein, los ejemplos de áreas alrededor de las cuales establecer reglas o límites podrían incluir: cuánto alcohol puede haber en la casa, cuándo se consume alcohol, qué tipo de alcohol se consume, preferencia lugar donde se consume alcohol, y una charla requerida en caso de que una de las partes quiera beber. ¿La forma más efectiva de abordar este tema? “Comunicación directa y explícita”, añade.

Para las parejas que tienen dificultades para hablar de esto por su cuenta, Wagner sugiere la terapia de pareja, que puede ser un lugar seguro para desglosar lo que todos buscan en términos de cambios estructurales o de comportamiento. “Las cosas deben sentirse justas y no hipócritas”, dice. “La constancia es la clave para crear hábitos”.

2. Reevalúe el papel del alcohol dentro de su hogar compartido

Una de las discusiones más comunes sobre el alcohol en escenarios en los que uno de los miembros de la pareja está sobrio o seco por elección es si se seguirá guardando o consumiendo alcohol en el hogar compartido. Si su pareja sobria está en recuperación, aprender a vivir en paz con ella probablemente signifique mantener su hogar libre de alcohol.

Para Sarah Potteiger, de 31 años, que ahora lleva tres años sobria, no tener alcohol en la casa que comparte con su esposo, que bebe, ha sido de gran ayuda. Irónicamente, cuando ella lo conoció en su primera cita hace más de siete años, fue en un bar de mala muerte y se unieron con cervezas. Pero ahora, ella agradece que si su esposo va a beber, lo haga con sus amigos cuando ella no está presente. “Normalmente no guardamos bebidas alcohólicas en el apartamento”, dice ella. “Ese ha sido un gran cambio, pero él me apoyó mucho y comprendió por qué lo necesitaba fuera de la vista”.

Lo mismo ocurre con Zoë Tobin, de 40 años, y David Fischer, de 51, quienes llevan más de cinco años juntos y viven juntos desde hace tres. Tobin se puso sobria hace seis meses, y Fischer todavía bebe, pero generalmente solo durante las salidas sociales sin ella, y no tienen alcohol en casa.

“Jugar frente a un adicto a las apuestas deportivas parecería cruel, y las parejas deben considerar cómo se sentirían si se vieran en situaciones similares de tentación”. —Allen Wagner, LMFT, terapeuta

En estos casos, sacar el alcohol del hogar es una cuestión de respeto. “Jugar frente a un adicto a las apuestas deportivas parecería cruel, y los socios deben considerar cómo se sentirían si se vieran en situaciones similares de tentación”, dice Wagner. Pero incluso si su pareja es sobria y curiosa o seca por elección, es importante que ambas personas sean empáticas entre sí y planifiquen de manera proactiva la logística de beber (o no) en el hogar compartido.

Para alguien como Tom Houston, de 41 años, la decisión de no beber fue simplemente una elección de estilo de vida, y llegó a un acuerdo con su esposa, Lori, de 40 años, de que el alcohol aún podía desempeñar un papel en su hogar. “Estamos constantemente entreteniendo en casa, al menos tres o cuatro veces al mes, y tener alcohol a la mano, además de servirlo activamente a nuestros invitados y a mi esposa, se siente perfectamente normal”, dice.

A pesar de su elección personal de abstenerse, Houston se siente cómodo con la presencia de bebidas alcohólicas en su hogar y en su vida social, tanto como en su trabajo como director de alimentos y bebidas en un hotel en Hawái. Pero para otros que son igualmente secos por elección, el alcohol en el hogar aún puede ser un desencadenante. Lo importante es discutir con un compañero sobrio si usted u otras personas que beben alcohol en el hogar que comparten se sienten cómodos para ellos o… no tanto, y respetar ese llamado.

3. Mantén la mente abierta sobre los efectos de la sobriedad o la sobriedad en tu relación

Algunas personas pueden entrar en una relación sobrias o sobrias y curiosas y pueden necesitar negociar límites en torno al alcohol al mudarse con una pareja. Pero también es posible que la relación de una persona con el alcohol cambie con el tiempo. Tal vez solías beber con tu pareja para una cita nocturna, o simplemente para pasar el tiempo, y ahora te has encontrado en una relación a largo plazo con alguien que ya no quiere compartir una botella de vino o tomar tragos de whisky en el bar.

Desde el principio, es posible que le preocupe que su relación (o su vida) esté a punto de cambiar drásticamente o de repente se vuelva aburrida. Lori Houston (la esposa de Tom, arriba) admite que esto era lo más importante para ella cuando Tom decidió dejar el alcohol. “Al principio, me preocupaba cómo el hecho de que no bebiera afectaría las noches de cita y si salíamos a divertirnos o asistíamos a eventos juntos”, dice ella.

Pero, de hecho, Lori se ha beneficiado de que su esposo no beba: Tom está más comprometido, tiene un nuevo rol como conductor designado y la pareja ha acumulado más ahorros financieros para actividades divertidas. Y, cuando el sueño de Tom mejoró sin alcohol, el de Lori también lo hizo.

Potteiger tuvo una experiencia similar. «Hablando de nuestra relación como un todo, la sobriedad la ha hecho mucho más significativa porque puedo estar completamente presente y presentarme para él de formas que nunca antes había podido», dice, y agrega que aunque a menudo ha tenido problemas con la sobriedad , estos momentos difíciles, al final, han hecho que su relación con su esposo sea mucho más fuerte.

Eso no quiere decir que cada la relación se beneficia cuando una persona elige no beber, ya sea por razones de salud o de otro tipo. Pero si usted es la pareja que bebe, parte de aprender a vivir con una pareja sobria o seca por elección es mantener una mente abierta a las posibles ventajas de su sobriedad, en lugar de asumir que su necesidad o elección de abstenerse es destinado a condenar su relación.

4. Cambia las actividades de relación relacionadas con el alcohol

Aprender a vivir con una pareja sobria o sobria y curiosa seguramente requerirá encontrar nuevas formas de gastar su tiempo y dinero como pareja, especialmente si beber ha sido parte de su programación regular en el pasado. Explorar ideas para citas secas lo ayudará a descubrir tantas formas de conectarse o desarrollar intimidad sin alcohol.

En estos días, Potteiger y su esposo gastan sus ahorros en experiencias y viajes en lugar de citas nocturnas empapadas de alcohol. “Y en esas noches en las que normalmente nos hubiéramos ido a un bar, ahora generalmente nos quedamos y pasamos tiempo juntos hablando y viendo un programa o una película”, dice Potteiger.

Wagner sugiere que las parejas vayan juntas a conciertos (sin ir al bar) o hagan cosas en la naturaleza, como acampar o caminar. “A algunas personas también les encantan las salas de escape y las experiencias de realidad virtual”, agrega. “Las noches de juegos con otras parejas también pueden ser una actividad divertida, al igual que las cenas en restaurantes en áreas pintorescas donde puedes caminar después [to replace going for a drink].”

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Publicado por jucebo

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