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«Soy un experto en longevidad y le ruego que deje de cancelar sus planes sociales»

Taquí hay un montón de memes en las redes sociales que juegan con la misma broma: el amor por cancelar planes con amigos en el último minuto. Pero Christal Burnette, una promotora de medios de la Centro de Investigación de Okinawa para la Ciencia de la Longevidad y especialista en salud de Okinawa, dice que no le parece divertido el chiste.

“Me gustaría que la gente se esforzara por salir siempre”, dice ella.

A través de su trabajo en la investigación de la longevidad en Okinawa, una isla japonesa que alberga a algunas de las personas más longevas del mundo (también conocida como una de las «Zonas azules»), Burnette ha aprendido el papel tan importante que juega la conexión social en nuestra salud. . “Siempre trato de decirle a la gente que el secreto de la longevidad no es la comida ni el ejercicio”, dice. “Es la conexión social”. (Y esto viene de alguien que literalmente fundó una Compañía de alimentos saludables de Okinawa.)

Cuando la gente escucha que Burnette trabaja en la longevidad, dice que normalmente le hacen preguntas sobre qué comer. Y les contará sobre la dieta de Okinawa llena de lo que podría ser el carbohidrato más saludable (camote morado), muchos vegetales verdes, tofu hecho con agua de mar rica en minerales y solo azúcar morena sin refinar en los postres.

Pero Burnette señala que en todas las Zonas Azules, la comida es saludable, sí, pero un factor más importante es que las personas comen esa comida juntas. “Están comiendo en grupo o con sus familias”, dice ella. “Siempre tienen a alguien con ellos, comiendo con ellos, bromeando con ellos, riéndose con ellos, cuidándolos”.

Investigación ha demostrado que tener fuertes lazos comunitarios puede mejorar directamente nuestra salud física. «Muchos estudios han mostrado tasas más bajas de hipertensión, obesidad, diabetes y posiblemente incluso cáncer en personas con muchos amigos y relaciones amorosas en sus vidas». Dr. Richard Honaker, un médico de medicina familiar y principal asesor médico de Tus médicos en líneale dijo anteriormente a Well+Good.

Prácticas de Okinawa que apoyan la conexión social y la longevidad

Una vida social activa también puede conducir a lo que en Okinawa se conoce como “ikigai”, o la voluntad de vivir. Burnette cree que esta mentalidad es un ingrediente absolutamente esencial para la longevidad. Sin embargo, lamentablemente se pasa por alto porque es muy subjetivo, lo que dificulta que los investigadores lo estudien definitivamente y lo dejen atrás.

Pero Burnette explica el vínculo de esta manera: en la mayoría de las culturas, a medida que alguien envejece, “pierde su posición en la sociedad o siente que no tiene un propósito. Su familia ya no viene a visitarlos… la gente comienza a morir a su alrededor, por lo que pierden esas conexiones sociales y luego, a su vez, pierden las ganas de vivir”.

Una forma en que los okinawenses se han protegido tradicionalmente contra esta peligrosa espiral es a través de la moáiuna costumbre donde cerca grupos de amigos se juntan mensualmente para comer, beber (sí, incluido el alcohol), conectarse e intercambiar dinero; regularmente juntan sus fondos cuando alguien en su moai necesita ayuda. “Es un sistema de apoyo”, explica Burnette. “Debido a que hacen esto, siempre están socializando, siempre están ayudando”.

El caso para priorizar su vida social

Mientras tanto, en los Estados Unidos, el Cirujano General publicó recientemente un informe que la soledad ha alcanzado niveles epidémicos, con una estadística que señala que la falta de conexión social puede aumentar el riesgo de muerte prematura tanto como fumar 15 cigarrillos al día (!). “La soledad mata a las personas mucho más rápido de lo que piensan”, dice Burnette.

¿Su consejo si te sientes aislado? Crea un impulso social.

Burnette misma es culpable de una de las cosas más grandes que se supone que no debes hacer: vivir solo. (Los okinawenses mayores tradicionales viven con sus familias, o al menos cerca, o cerca de muchos amigos: «Todas las ancianas viven en el mismo vecindario», dice ella). Burnette sabe de primera mano cómo pasar un día solo puede conducir fácilmente a dos días solo, y se convierte en una tentación de cancelar todos sus planes. “Esfuérzate para salir de la casa”, dice ella. “Habla con la gente y siente la amabilidad”.

Ese consejo sigue siendo válido incluso si te encuentras con alguien que no es necesariamente tu persona favorita, agrega Burnette. “La gente debe darse cuenta de que, por muy molestos que sean tu padre, tu madre, tu pareja, tus hijos, ya sabes, a veces te frustras, te enojas o peleas, pero debes darte cuenta de que realmente nos necesitamos unos a otros”, dice. . “No estoy tratando de ser cursi, pero el amor es importante”.

Publicado por jucebo

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