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‘Soy neurocientífico, y así es como evitar que los pensamientos del pasado persistan’

WCuando recuerda ciertos recuerdos, es posible que sienta que está atascado. Si bien puede disfrutar la forma en que el olor de cierta comida evoca un recuerdo soleado de la infancia, es posible que no sienta lo mismo por la abrumadora vergüenza que siente al recordar un momento incómodo de hace años. Sí, los recuerdos pueden ser fabulosos para mejorar el estado de ánimo, pero ciertos ejemplos nos sacan del momento presente y nos hacen caer en una espiral de pensamientos negativos. Cuando esto sucede, la rumiación puede dificultar la formación de nuevos recuerdos, y aquellos que no están empañados por experiencias pasadas. Pero, es posible aprender a despejar la mente de pensamientos pasados.

Los investigadores han examinado tres modos de eliminar recuerdos: reemplazar pensamientos, aclarar la mente y suprimir recuerdos. Descubrieron que la supresión es la estrategia más efectiva para eliminar los recuerdos.

«Piense en los viejos pensamientos como platos usados ​​y sucios en nuestra cocina», dice Jarrod Lewis-Peacock, PhDneurocientífico y coautor de un pequeño estudio de diciembre de 2020 publicado en Comunicaciones de la naturaleza que investigó cómo eliminar los recuerdos no deseados. «Son buenos, solo tenemos un espacio limitado en la cocina para preparar comidas y para comer. Necesitamos usar ese espacio. Pero cuando terminemos de comer, ¿deberíamos dejar esos platos sucios y cubiertos, y nuestros utensilios de cocina solo en el mostrador y esparcidos por todos lados? Bueno, va a ser más difícil preparar la próxima comida si no tiene los platos disponibles. Por lo tanto, es ventajoso para nosotros recuperar esos recursos, para que podamos usar ellos de nuevo.»

«La forma más efectiva de dejar de pensar en algo es comprometerse con ello, enfocándose en la cosa para cambiarla». —Jarrod Lewis-Peacock, PhD, neurocientífico

El estudio inscribió a 60 participantes a quienes se les encargó mirar imágenes inocuas (piense: una manzana o Jennifer Aniston) y luego trataron de eliminar las imágenes de sus mentes. «El estudio es un estudio de imágenes cerebrales», dice el Dr. Lewis-Peacock. «Ponemos a las personas dentro del escáner de resonancia magnética para rastrear lo que está haciendo su cerebro cuando intentan sacar los pensamientos de la mente». El escáner permitió a los investigadores ver qué tan minuciosamente se eliminaron las imágenes del cerebro y cuánto tiempo llevó hacerlo. Se incitó a los participantes a través de tres modos de eliminación de la memoria: reemplazo (en lugar de pensar en la imagen de la manzana, piense en lo que comerá hoy), aclarar su mente (tratar de no pensar en nada) y supresión (trabajar activamente para deja de pensar en la manzana).

Mientras reemplazaba el pensamiento y aclaraba la mente, eliminó rápidamente el recuerdo, el pensamiento todavía estaba en el fondo. «No estaba en su conciencia, pero todavía estaba allí», dice el Dr. Lewis-Peacock. «Y se demoró, y luego interfirió e influyó en lo que estaban pensando en la siguiente prueba del experimento». Pero esto no sucedió con la supresión. «De hecho, en realidad eran mejores para codificar nueva información», dice. «Están limpiando los platos sucios para poder reutilizarlos para la próxima comida, por así decirlo».

La eficacia de la supresión fue un hallazgo interesante, dice el Dr. Lewis-Peacock: «La forma más efectiva de dejar de pensar en algo es comprometerse con eso, enfocándose en la cosa para cambiarla», dice. «Ignorar algo no hace que desaparezca».

Aunque el tamaño del experimento fue pequeño, tener en cuenta sus hallazgos podría resultar útil como una estrategia para tener en su conjunto de herramientas de salud mental. Dado que a la mayoría de nosotros nos gustaría olvidar cosas que son mucho más apremiantes que la imagen de una manzana y, por lo tanto, podrían ser más difíciles de suprimir, la Dra. Lewis-Peacock dice que esta investigación no pretende ser prescriptiva.

Por otro lado, carla varonilPhD, psicóloga clínica y autora, dice que debido a que el estudio usó imágenes superficiales como frutas y personas famosas, es aplicable a los recuerdos de trabajo, no a las emociones a largo plazo. Investigaciones anteriores sobre la supresión de emociones ha mostrado impactos negativos, como simplemente rebotar más tarde.

«Desde una perspectiva neurobiológica, la energía mental adicional que se pone en suprimir un pensamiento no deseado en realidad puede conectar ese pensamiento a tu cerebro», dice el Dr. Manly. «Lo que sea que pensemos con más frecuencia, ya sea de manera positiva o indeseable, se codificará más profundamente».

El Dr. Lewis-Peacock dice que se necesita absolutamente más investigación. Él y su equipo escribieron una subvención para realizar un seguimiento con una serie de estudios que analicen estas tres operaciones de eliminación con información negativa y positiva. «[Further research will] responder algunas preguntas realmente importantes sobre si estos hallazgos se traducen cuando se tiene más información emocional y personalmente significativa del mundo real», dice.

Publicado por jucebo

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