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Lo que mi cuerpo me ha enseñado

Lo que mi cuerpo me ha enseñado

Podemos aprender algunas lecciones de vida sorprendentes de nuestros cuerpos, si escuchamos.

Cada cuerpo tiene limitaciones, pero podemos elegir cómo interpretamos esas restricciones. Aunque la enfermedad crónica o la discapacidad pueden afectar el potencial del cuerpo, también pueden servir para expandir la mente. Para la empresaria y activista Nitika Chopra, el instructor de Peloton Logan Aldridge, el bailarín Jerron Herman y la escritora Shayna Conde, los diagnósticos difíciles han demostrado ser no solo transformadores sino trascendentes. Aquí, cada uno revela lo que ha aprendido al vivir en cuerpos que tienen más que decir que la mayoría.

Cómo desvincular el valor de la apariencia

Nitika Chopra, defensora de las enfermedades crónicas

Hubo un tiempo en que nitika chopra habría estado muy feliz de que su enfermedad crónica fuera invisible. A los 10 años le diagnosticaron psoriasis y a los 19 le diagnosticaron artritis psoriásica. Ambas aflicciones eran demasiado obvias. “Cuando estaba cubierta de psoriasis, todo lo que la gente veía era la enfermedad”, dice ella.

Como fundadora de Chronicon, una comunidad para personas con enfermedades crónicas, ahora habla fuerte y orgullosa de sus luchas, pero no siempre fue fácil sentirse definida por su condición. La gente no la veía como una persona, sino como una enferma, dice.

“Me obligó a mirar lo que hay debajo de la superficie, porque nadie más estaba haciendo eso”, dice Chopra. “Sabía que era muchas cosas más allá de mi cuerpo, pero otras personas no necesariamente se tomaban el tiempo para ver eso”.

Sabía que era muchas cosas más allá de mi cuerpo, pero otras personas no necesariamente se tomaban el tiempo para ver eso.

—Nitika Chopra

Chopra sabe lo común que es sentirse injustamente juzgado por tu exterior. La capacidad de separar su valor personal de cómo otros ven su cuerpo es algo que generalmente solo viene con la edad, si es que llega, pero el regalo de la enfermedad de Chopra es que le permitió adoptar esta perspectiva que cambia la vida bastante temprano. “Ha sido un gran maestro para mí”, dice ella.

Aún así, Chopra reconoce que la lección de desvincular su valor de su cuerpo físico es un proceso continuo.

Recientemente, subió de peso al tomar esteroides recetados para controlar una nueva afección que le diagnosticaron el año pasado después de un ataque de COVID-19, una rara enfermedad neuromuscular que, para colmo de males, inicialmente se presentaba como caída en su rostro, por lo que es difícil para ella sonreír. Y aunque tiene años de práctica en no dejar que su apariencia la defina, admite que estas circunstancias han desafiado su autoestima.

“Selena Gomez está pasando por algo similar debido a la medicación que está tomando para el lupus, la gente ha estado comentando [on social media] que ha ganado tanto peso”, dice Chopra. “Y finalmente se conectó y dijo: ‘Chicos, he subido de peso porque estoy tomando medicamentos que me mantienen con vida’”.

Es importante darse cuenta, dice Chopra, que si bien no puedes controlar dónde están otras personas, como los trolls de Gómez, en este viaje, puedes esforzarte todos los días para recordar que eres más que tu cuerpo. Y, dice, es importante darse gracia en el proceso.

“Esto es algo de momento a momento: puedo sentirme como una mujer sexy por la mañana y luego como un troll por la noche”, dice. “Solo porque en un momento sientes que lo tienes todo resuelto, y luego al momento siguiente te sientes realmente tierno, no significa que estés fallando. Continúe y sepa que no se trata de llegar a un lugar final”.

Dejar de lado la productividad por el bien de la productividad

Shayna Conde, escritora

Shayna Conde era una mujer sana de 24 años cuando se despertó un día y descubrió que una rara afección autoinmune llamada neuromielitis óptica (NMO, por sus siglas en inglés) le había «arrancado» los nervios en cinco de las vértebras de su columna, paralizándola efectivamente desde el pecho hacia abajo.

Conde describe la NMO, que es similar a la esclerosis múltiple, como un «tiburón en el agua» porque permanece inactivo en su cuerpo hasta que algo lo despierta, momento en el que puede causar un daño significativo a su sistema nervioso. Si bien se desconoce el desencadenante exacto, los médicos de Conde creen que su episodio inicial fue inducido por un trauma que experimentó mientras estudiaba en el extranjero en la escuela de posgrado.

Ahora, seis años después de su episodio inicial, Conde se considera afortunada de haber recuperado alrededor del 95 por ciento de su funcionamiento anterior a la NMO. Pero su vida gira, al menos hasta cierto punto, en torno a los esfuerzos para evitar una recaída. Cada episodio aumenta el daño del sistema nervioso, lo que significa que el siguiente podría reducir su funcionamiento, digamos, al 50 por ciento del 95 por ciento que ha recuperado.

Saber lo que es estar paralizado y comprender que la parálisis puede reaparecer en cualquier momento ha alterado significativamente el enfoque de la vida de Conde. Actualmente está trabajando en México, por ejemplo, y planea seguir viajando por el mundo, pero no solo al servicio de su carrera como periodista de viajes. “Estoy en una búsqueda mucho más larga de ‘hogar’”, dice ella. “La forma en que algunas personas hablan de la relación que tienen con el suelo que pisan es algo que me hace llorar. Nunca he experimentado eso”.

La idea de ‘do do do do’ es insostenible para el tipo de alegría que quiero tener, el tipo de comunidad que quiero construir, el tipo de vida que quiero mantener.

—Shayna Condé

Foto: Allie Cosaco

Si bien aún no sabe dónde descubrirá este sentido de hogar para sí misma, Conde no siente que Estados Unidos lo sea. Esto tiene que ver, al menos en parte, con el estrangulamiento que el capitalismo tiene sobre el país. Está en desacuerdo, dice, con el enfoque que ha adoptado como resultado de su experiencia con NMO, que le ha enseñado que no puede dar por sentado un solo segundo de la vida.

Conde no quiere desperdiciar el regalo de lo que ha recuperado, por el tiempo que lo tenga, en productividad por el bien de la productividad. “La idea de ‘hacer, hacer, hacer’ es insostenible para el tipo de alegría que quiero tener, el tipo de comunidad que quiero construir, el tipo de vida que quiero mantener”, dice ella. “Siento que el hogar es un lugar donde no estás constantemente haciendo cosas o sintiendo que tienes que estar constantemente haciendo cosas, simplemente puedes existir en plenitud”.

Al fin y al cabo, dice Conde, es muy poco lo que realmente tiene para acabar. “Eso lo aprendí al estar paralizada”, dice ella. Sin embargo, la adopción de esta mentalidad ha requerido un desaprendizaje continuo de su parte, por lo que comprende por qué los demás no necesariamente pueden entender sus elecciones. “Se trata de tener confianza y seguridad en mí mismo, porque nadie más lo va a entender”, dice ella. «Y eso está bien».

La capacidad de replantear la lucha como autodescubrimiento.

Logan Aldridge, instructor adaptativo de Peloton

Cortesía de Pelotón

“Hay mucho más potencial humano y capacidad dentro de nosotros de lo que sabemos”, dice Logan Aldridgeel primer instructor adaptable de Peloton.

Como ocurre con la mayoría de las lecciones valiosas, Aldridge aprendió esta de la manera más difícil. A la edad de 13 años, le amputaron el brazo izquierdo después de un accidente de wakeboard y recuerda haber escuchado mucho sobre lo que no podría lograr como resultado. Ardiente desde una edad temprana, Aldridge inmediatamente se dispuso a desafiar esas expectativas. “Una cita de Michael Jordan resonó conmigo desde el principio”, dice. “’Si aceptamos cómo son las cosas y aceptamos las expectativas de los demás, nunca cambiaremos el resultado’”.

Para superar las limitaciones que le dieron los demás y su propia mente, Aldridge descubrió que era fundamental soportar la incomodidad. “No descubrimos nuestro potencial ni hacemos crecer nuestras habilidades cuando estamos protegidos”, dice. “Reconocí, a través de las experiencias físicas que tuve después de perder mi brazo, que [in discomfort] es donde crecemos, donde aprendemos algo sobre nosotros mismos”.

Aldridge ha empleado esta mentalidad de manera más obvia en sus esfuerzos de acondicionamiento físico: siempre presionándose mucho más allá de lo que es cómodo para lograr ganancias. Esto comenzó inmediatamente después de la recuperación de su accidente, cuando desafió las expectativas al unirse a los equipos universitarios de fútbol americano y lacrosse de su escuela secundaria, y ha continuado hasta el día de hoy tanto en su trabajo como entrenador adaptativo como en golfista y corredor aficionado. Pero, dice, su creencia en superar la incomodidad para desafiar las limitaciones aparece en todos los aspectos de su vida.

A veces, por ejemplo, escuchará una voz interior que le dice que es demasiado difícil cocinar con un solo brazo. Él lo ignora, porque sabe que poder cocinar con un solo brazo; puede que no sea tan cómodo hacerlo (especialmente dado el hecho de que en realidad no le gusta cocinar).

La misma actitud se traduce en las relaciones interpersonales, dice. “Cuando las cosas se ponen difíciles con un ser querido, o cuando empiezo a ver un cambio en mi perspectiva de otra persona, [this mindset] es un recordatorio no solo de que soy más capaz que estos pensamientos y emociones, sino que también lo es la otra persona”, dice Aldridge. “Todos somos capaces de hacerlo mejor de lo que somos ahora”.

«Es solo un recordatorio de que no hay techo, lo que en mi opinión es una perspectiva refrescante porque las cosas nunca se vuelven fáciles, nunca llegamos a un punto en el que lo hayamos logrado».

—Logan Aldridge

Es cuidadoso en distinguir esta mentalidad de la que castiga, o que trata de hacerte sentir mal donde sea que estés. “Es solo un recordatorio de que no hay techo, lo que en mi opinión es una perspectiva refrescante porque las cosas nunca se vuelven fáciles, nunca llegamos a un punto en el que lo hayamos logrado”, dice.

En última instancia, Aldridge le da crédito a su discapacidad por haberle enseñado a reformular la lucha como un portal para el autodescubrimiento y la transformación, lo que lo ayuda no solo a enfrentarla, sino también a buscarla. “Es algo así como Forrest GumpSólo sigue corriendo”, dice. “Todo el mundo tiene la sensación de querer detenerse cuando las cosas se ponen difíciles, pero existe este enorme potencial sin explotar que somos mucho más capaces de perseguir de lo que nos damos cuenta si podemos empujar más allá de la parte de nuestro cerebro que quiere protegernos. .”

Que puede elegir cómo interpretar la incomodidad.

Jerron Herman, bailarín

Cortesía de Jerron Herman

jerron herman Siempre supe que su cuerpo estaba tratando de decirle algo.

Herman nació con parálisis cerebral, un trastorno neurológico que resulta del daño a la parte del cerebro que controla los movimientos musculares. El tipo particular que tiene se llama parálisis cerebral hemiplegia, lo que significa que solo un lado de su cuerpo está afectado. Para Herman, esto se manifiesta en músculos rígidos que sufren espasmos con frecuencia.

Aunque su condición se clasifica como una discapacidad, Herman siempre tuvo la sensación de que estos movimientos eran más de lo que sus médicos los habían reducido. Pero su capacidad para sintonizarse consigo mismo se vio obstaculizada por el lenguaje limitante del diagnóstico que había recibido con solo tres meses de edad. Herman sintió que su sentido de sí mismo estaba distorsionado por la forma en que se le enmarcaba su discapacidad y por la forma en que ese encuadre lo definía. “La relación que tenía con mi cuerpo estaba un poco fracturada”, dice. “No era mío”.

No fue hasta que se unió a una compañía de danza compuesta por bailarines discapacitados y no discapacitados, y encontró una comunidad dentro de ella, que desarrolló un nuevo respeto por su cuerpo, que ahora ve como «una herramienta de traducción».

“Empecé a mirar mi cuerpo de manera diferente, ya decir, ‘¿Qué está diciendo este espasmo?’”, dice. “Un espasmo es algo que sucede muy naturalmente, todos los días, y posiblemente todo el día, para mí. Pero le adscribo significado a su intensidad. Podría decir, ‘Esto se siente muy similar a la incomodidad del racismo’, por ejemplo».

Herman usa estas exploraciones internas en torno a lo que su cuerpo está tratando de decirle, lo que él llama «telenovelas en su mente», como inspiración para la narración de historias que hace a través de la danza. “Mi cuerpo se ha convertido en una especie de sitio de investigación”, dice. “Dejé que revelara su conexión con el mundo en general”.

Mi cuerpo se ha convertido en una especie de sitio de investigación. Dejé que revelara su conexión con el mundo en general.

—Jerron Herman

Foto / Beowulf Sheehan

Podría interpretar un espasmo como que su cuerpo necesita algo en ese momento, física o emocionalmente, o podría adoptar un enfoque más artístico y leerlo como un intento de comunicar una idea/mensaje más amplio: un espasmo en particular podría estar diciendo algo sobre la economía mundial. política, o el racismo, por ejemplo. De cualquier manera, él está escuchando. “Existe una relación entre cómo se mueve mi cuerpo y cómo lo interpreto que es realmente emocionante para mí como artista”, dice.

Permitir que su cuerpo informe su arte de esta manera significa que la parálisis cerebral es fundamental para el trabajo de Herman, pero ya no se siente limitado por su diagnóstico. En cambio, se siente infinitamente expandido. “Hay tanto contenido que no puedo explicar sin esta discapacidad”, dice.

Créditos de producción

Diseñada por
alyssa gris



Publicado por jucebo

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