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Una mujer que pinta mujeres: cómo la retratista Taylor Smalls celebra a las mujeres a través del arte

Taylor Smalls, una mujer de color que pinta mujeres de color, dejó su trabajo como diseñadora de arquitectura el año pasado para dedicarse a tiempo completo a la pintura con espátula, un espacio en el que ha estado creando desde 2012. Específicamente, se enfoca en pintura mixta mujeres negras—un nicho de tema que no era intencional al principio pero que ahora tiene valor para ella.

“Me acabo de dar cuenta, como, Bien, estoy pintando específicamente mujeres negras mezcladas, y Soy una mujer negra mestiza,” me dice durante una visita reciente que hice a su estudio en Oakland, California. “Hay algo acerca de verte a ti mismo en otra persona, eso es hacia lo que estás gravitando. Te estás aferrando a partes de ellos que quieres explorar y elaborar, probablemente dentro de ti mismo”.

“Hay algo acerca de verse a uno mismo en otra persona. Te estás aferrando a partes de ellos que quieres explorar y elaborar, probablemente dentro de ti mismo”. —Taylor Smalls, artista

Soy admirador del trabajo de Smalls (algo que comparto con Oprah Winfrey, quien tiene un cuadro suyo, y le escribió una nota al respecto). Y tener la oportunidad de pasar tiempo recientemente con Smalls en su estudio, una obra de arte empapada de luz natural por derecho propio con ventanas del piso al techo con tragaluces perfectamente colocados, fue inspirador para mí.

Dejar su trabajo para invertir en sí misma y en su arte, elevando sus temas en el camino, es algo que admiro. Y antes de que ella me pinte a finales de este año, recientemente nos sentamos a hablar sobre lo que la inspira.

Dr. Akilah Cadete: ¿Quién es Taylor Smalls?

Taylor Smalls: Soy una persona amigable que está sentada frente a ti, con ganas de tener una conversación. quiero sentarme con cualquierahonestamente, y llegar a conocerlos y hablar con ellos.

Soy amigo de mucha gente, pero también soy un recluso en muchos sentidos. Me encanta estar solo, lo cual descubrí sobre mí mismo a través de la pandemia. Aunque toda mi vida he practicado y amado estar con personas y ser social, descubrí que soy un poco más lúcido y feliz solo.

AC: ¿Convertirte en artista a tiempo completo ha creado algún cambio en tu vida?

TS: Ha habido grandes cambios en términos de cómo me veo a mí mismo pasando un día, definitivamente en términos de hábitos, perspectivas y gracia. Ese ha sido un gran punto de comprensión. Ahora me estoy sumergiendo en una carrera de tiempo completo que solo estoy curando. Más allá del arte en sí, eso incluye marketing, finanzas, publicidad, todo.

Estoy usando muchos sombreros, la mayoría por primera vez, así que he tenido que aprender a tener más gracia para mí mismo. Si tengo un día en el que no me siento bien y solo quiero tomarme un minuto y relajarme y no intentar presionar, puedo hacerlo. Ese ha sido un gran cambio porque antes solo tenía que aparecer. Ha sido esta increíble transición en la que soy consciente de si puedo darme el lujo de no esforzarme demasiado si eso sería más beneficioso para mí de manera integral. Cuidarme en este momento en realidad se ve diferente de una manera excelente.

C.A: ¿Ser un ex diseñador de arquitectura influye en tu arte?

TS: Estar en el trabajo de arquitectura profesionalmente sin ser un arquitecto con licencia es bastante asfixiante desde el punto de vista creativo. Entonces, de esa manera, influyó en mi trabajo en la pintura al ser un impulso para mantener mi práctica creativa. Fue muy necesario para mí, durante toda mi carrera en arquitectura, mantener mi práctica artística y hacer espectáculos y continuar pintando y tener agencia sobre mi mente y lo que siento que necesito mostrar.

AC: ¿Es intencional que pintes solo mujeres de color? ¿Qué es lo que te interesa de las mujeres de color como tema principal?

TS: No siempre ha sido intencional; Empecé simplemente a crear trabajo, sinceramente, y las mujeres, en particular, me impactaron físicamente. Si alguna vez observa un cuerpo de su trabajo (escritura, poesía, fotografías, lo que sea), puede ver una línea transversal. Puedes ver un punto en común, y me acabo de dar cuenta, tal vez hace cuatro años, que todos mis sujetos que me atraían eran mujeres mixtas. No solo mujeres estrictamente negras, sino mujeres mixtas.

Si alguna vez observa un cuerpo de su trabajo (escritura, poesía, fotografías, lo que sea), puede ver una línea transversal. Me di cuenta de que todos mis sujetos que me atraían eran mujeres mixtas. —Pequeños

AC: Su trabajo ha cambiado visualmente, desde hace unos años cuando usaba fondos negros más oscuros, pintura acrílica y trazos gruesos. Ahora, veo fondos más claros de colores más fluidos y un uso más diluido de pintura acrílica, casi imitando las acuarelas. ¿Cuál fue el motivo de ese cambio?

TS: Toda la serie de fondo negro, Ella y yo, entonces y nosotros fue creado durante las protestas durante George Floyd. Todo esto fue trabajo de 2020 y 2021 que fue mi primera serie donde estuvimos en casa durante la pandemia. Estaba en mi estudio todos los días y me inspiró el hecho de que tenía tiempo para estar cerca de mis pinturas y crear con más frecuencia. También había una dicotomía entre blanco y negro, esta reducción realmente simple entre los juicios de blancos y negros que tiene la gente.

No podría decirte cuántas veces me contactaron en ese tiempo porque era un «artista negro», pero la gente nunca tomó en cuenta que también soy blanco, 50 por ciento blanco. Y es como algo realmente interesante. Yo era como el color entre eso. Así que hice todo el cabello en toda esta serie de blanco y todos los fondos negros, y lo que está coloreado es la piel, y no marrón en absoluto. Es un tono de piel hiperpigmentado, extremadamente exagerado, en capas entre un negro muy plano y un blanco muy brillante. Quería mostrar que hay tanta riqueza entre esos dos. Que la gente simplemente no está considerando ni pensando, incluso en una conversación conmigo, sobre «Oh, eres un artista negro, ya sabes, cuéntame sobre lo que estás haciendo con estas mujeres de color…»

En realidad, no se trata estrictamente de arte negro. No soy solo un artista negro. —Pequeños

En realidad, no se trata estrictamente de arte negro. No soy solo un artista negro. Es por eso que la piel que pinto es extremadamente colorida y no un tono directo. Pasando al verano, físicamente necesitaba un poco de ligereza y comencé a pintar estas piezas en tonos muy brillantes porque físicamente me hacía sentir como si pudiera respirar. Necesitaba sacar cosas de mi pecho y fui radicalmente en la dirección opuesta, y no pensé demasiado en ello. Fue como una reacción real al programa que había hecho anteriormente y en el que pasé tanto tiempo.

La transición de diluir mi pintura acrílica a casi una consistencia de acuarela nació de un período de extrema pesadez en mi vida en el que me di cuenta de que estaba usando casi todos los colores de la caja de crayones en una sola pieza. Esto reflejaba una sobrecompensación, no poder tomar decisiones claras y estables, solo desorden mental en general.

Decidí despojarme por completo de mi paleta creando piezas monocromáticas con lavados finos que me dieron un poco más de espacio mental y claridad. Encontré placer en la forma en que el agua decide su propia ruta. Era una representación física muy obvia de mí sin poder controlar todo lo que me rodeaba. Trabajar con agua terminó sintiéndose como una práctica meditativa de esa manera.

C.A: Con respecto a su identidad interseccional de ser tanto negra como blanca, ¿diría que la forma en que usa el color para resaltar la pigmentación es cómo la gente puede entenderlo a usted y al color que tiene? ¿La identidad que tienes?

TS: Seguramente eso espero. En mi trabajo hay muchas capas, por eso recientemente he estado trabajando con agua. Hay capas de personas que no puedes controlar. La aplicación de la pintura es algo que no puedo controlar. El agua hace lo que le da la gana. Y dejar que se seque, agregar otro color, dejar que se seque, agregar otro, crea esta riqueza que es una persona que es la pintura.

AC: ¿Cómo te sentiste cuando supiste que Oprah tiene una de tus piezas?

TS: El actor que interpretó a George Washington en una producción de hamilton, Isaiah Johnson, resultó ser vecino de mi director anterior en mi estudio de arquitectura. Lo vieron actuar en San Francisco cuando el espectáculo estaba de gira y fueron a un hermoso club de jazz llamado Mr. Tipple’s Recording Studio donde exhibí mi trabajo. Johnson vio el trabajo, mencionó que estaba haciendo un espectáculo con Oprah y dijo: «Tengo que hacer que este artista haga una pieza para ella».

Así que me encargó una pieza para Oprah y para Tarell Alvin McCraney, el guionista de Luz de la luna. Hice dos piezas diferentes para ambos y las entregué a OWN (The Oprah Winfrey Network) en Los Ángeles.

Cuando Oprah me envió una hermosa carta sobre la pieza, estaba fuera de mí. Puse la carta en mi libro de bebés. Hay momentos en los que te miras a ti mismo, miras tu vida, y estás como, Está bien, las cosas están bien si se quedan como están.. Y ese fue definitivamente uno de esos momentos.

C.A: ¿Qué sigue para ti, en cuanto al arte?

TS: El Proyecto de línea directa es mi bebé actual, y está proyectado para debutar en el verano. Es en lo que he estado pensando desde que dejé mi empresa. Tenemos temas específicos como tema y son honrados a través de muchas formas de arte diferentes, como fotografía, pintura, música, poesía y comida.

Este proyecto es en honor a 12 mujeres diferentes que están haciendo estas olas clandestinas en Oakland, destacándolas de una manera colectiva que amplifica a todos. No siempre vemos el trabajo de los demás. Pero si estamos en un espacio en el que te gusta ver a personas que normalmente no verías, se crea esta hermosa sinergia.

C.A: Termino cada conversación con una directiva para que la gente siga siendo increíble: también es mi firma de correo electrónico. ¿Qué significa para ti seguir siendo increíble?

TS: Estoy tratando de estar presente con la gente. Eso es lo que me hace sentir mejor, y creo que ese es mi activo más fuerte. Si miramos mi teléfono ahora mismo, probablemente tenga 300 mensajes de texto sin leer porque no he mirado desde que estamos juntos. Solo me gustaría pasar tiempo uno a uno, en persona con alguien y estar completamente presente.

La entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

Publicado por jucebo

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