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Puede mejorar la salud de su cerebro a medida que envejece: una investigación prometedora nos dice cómo

Tdecir que «no se le pueden enseñar trucos nuevos a un perro viejo» se puede aplicar (erróneamente) a los humanos, y con dicha aplicación vienen muchas suposiciones dañinas, por no mencionar las falsas.

A los investigadores les gusta Raquel Wu et al.quien recientemente publicó los resultados de dos estudios de la revista revisada por pares Envejecimiento y Salud Mental, desafiar este estereotipo con datos. De acuerdo con la investigación realizada en cada uno de estos estudios, aprender cosas nuevas a medida que envejece es excelente para su salud:especialmente cuando se trata de tu cerebro.

Los estudios realizados con adultos mayores de 55 años encontraron que aquellos que participaron en el aprendizaje de múltiples habilidades simultáneamente, como aprender un nuevo idioma, fotografía y cómo usar un iPad, mostraron una mejora significativa en el funcionamiento cognitivo. (El enfoque fue seleccionar actividades que satisfagan diversos intereses y tengan un valor práctico en la vida diaria, como el aprendizaje de idiomas, el arte y la composición musical).

Los estudios realizados con adultos mayores de 55 años encontraron que aquellos que participaron en el aprendizaje de múltiples habilidades simultáneamente (como aprender un nuevo idioma, fotografía y cómo usar un iPad) mostraron una mejora significativa en el funcionamiento cognitivo.

Además, los resultados de esta investigación mostraron específicamente que aprender varias cosas nuevas a la vez condujo a puntajes cognitivos más altos a los tres, seis y 12 meses después de que se llevó a cabo el estudio. (Es decir, los participantes mostraron una mejora duradera hasta un año entero después). Los participantes obtuvieron puntuaciones cognitivamente similares a las de los estudiantes universitarios de pregrado que, de manera similar, habían estado absorbiendo grandes cantidades de información simultáneamente.

Como se mencionó en la discusión del estudio, «[These] Los hallazgos son atípicos en comparación con investigaciones anteriores, aunque se predijeron en función de nuestro marco teórico de la vida útil». Lo que significa que los resultados de gran parte de la investigación previa sobre el funcionamiento cognitivo a lo largo del tiempo cuentan una historia diferente, y generalmente enfatizan las formas en que la salud del cerebro de una persona se mantiene. igual o disminuye igual o disminuye con el tiempo.

Cómo el aprendizaje afecta la salud del cerebro a medida que envejece

«La neuroplasticidad, la capacidad del cerebro humano para adaptarse y aprender nuevas habilidades, sigue siendo un factor esencial para promover la resiliencia cognitiva y mantener el bienestar cognitivo general a lo largo de la vida», dice Elisabeth Bahr, OTD, MS, OTR, doctora en medicina ocupacional. terapia. Aprender nuevas habilidades crea simultáneamente nuevas vías neuronales en el cerebro, por lo que tiene sentido que involucre más partes de su cerebro que hacer la vida como de costumbre.

Según el Dr. Bahr, cuando piensas en aprender varias cosas a la vez, también tienes que usar partes de tu cerebro que estructuran tu tiempo, recuerdan los elementos que necesitas, planificas dónde y cuándo debes estar, organizas tu memoria de cada tema, y ​​construir sobre ese conocimiento. «El estudio se centró en la función ejecutiva, que abarca la memoria de trabajo y el control cognitivo, y la memoria episódica verbal, que pueden verse afectadas por el proceso natural de envejecimiento», dice. El hecho de que los adultos mayores obtengan calificaciones cognitivas similares a las de los estudiantes universitarios es prometedor, especialmente cuando se consideran los desafíos cognitivos que las personas mayores pueden enfrentar con la edad.

El Dr. Bahr agrega que hay muchos detalles alentadores sobre este (aunque pequeño) estudio, y que aquellos interesados ​​en optimizar el funcionamiento de su cerebro a medida que envejecen participando en nuevas actividades podrían considerar buscar orientación de un terapeuta ocupacional. «Son profesionales que ayudan a las personas a participar, recuperar o crear estrategias de adaptaciones que podrían necesitar incorporar a su estilo de vida después de una lesión o para hacer frente a una discapacidad existente», dice.

Qué saber antes de bucear ‘de cabeza’

Es posible que algunas personas deban proceder con precaución cuando se trata de realizar actividades de rehabilitación o actividades cognitivamente atractivas. «Concretamente, es importante contar con la autorización de un proveedor de atención si usted o un ser querido está pensando en participar en algo similar y existe alguna lesión, lesión cerebral traumática, afección cognitiva u otra circunstancia atenuante que podría empeorar como resultado del aumento de esfuerzo de la mente o el cuerpo», dice el Dr. Bahr.

«Concretamente, es importante contar con la autorización de un proveedor de atención si usted o un ser querido está pensando en participar en algo similar y existe alguna lesión, lesión cerebral traumática, afección cognitiva u otra circunstancia atenuante que podría empeorar como resultado del aumento de esfuerzo de la mente o el cuerpo», dice el Dr. Bahr.

También puede ser un desafío emocional embarcarse en un viaje para aprender cosas nuevas, y la frustración puede obstaculizar el compromiso con una práctica a largo plazo. Dormir bien por la noche después de una experiencia de aprendizaje intensivo puede ayudar al cerebro a memorizar la lección o la experiencia mejor que sin un sueño de calidad. «Es importante priorizar el sueño después de las sesiones intensivas de aprendizaje, ya que esto mejora la retención de la memoria y la consolidación de nueva información», dice el Dr. Bahr.

A veces puede parecer una tontería adentrarse en un nuevo pasatiempo, o en algunos, pero esta investigación sugiere que mantener la curiosidad y el deseo de aprender cosas nuevas tiene sus méritos. Esta es su señal para considerar hacer ese viaje adicional a la tienda de artículos de arte o finalmente probar aeróbicos acuáticos… después de todo, a un cerebro sano le encanta divertirse.

Publicado por jucebo

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