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¿Por qué no puedo dejar de rebotar mi pierna? Un experto en neurociencia y psicoanalista explica el hábito común

METROcualquier hábito va y viene. El esmalte amargo me libró de morderme las uñas; una abuela burlona me libró del crujido nervioso de los nudillos. Pero hay uno que se ha mantenido desde que tengo memoria: *siempre* sacudo la pierna cada vez que me siento. A veces es un rebote flojo de la rodilla; otras veces son más mi pie y tobillo los que golpean rápidamente.

En los cafés, en las citas, mientras viajo en el metro y durante las llamadas de trabajo, esta inquietud es tan omnipresente que rara vez me doy cuenta hasta que un amigo coloca una mano en mi pierna para calmar el golpeteo. Este hábito no es único; mi papá, mi hermano y varios amigos también lo hacen.

¿Por qué subconscientemente sacudimos las piernas? ¿Y hay algo que se pueda hacer para domar el hábito? Hablé con un psiquiatra y un experto en neurociencia para escuchar lo que tienen que decir sobre este tic común.

Haciendo balance de mi pierna temblando

Cuando comencé a trabajar en esta historia, pasé dos semanas rastreando cuándo, dónde y por qué del hábito. Estaría esperando a un amigo en un café y me quedaría solo con mis tareas mentales por un momento demasiado largo… y mi bota comenzaría a hacer ruido contra la mesa. O estaría en una llamada de Zoom escuchando a una persona tras otra presente, sabiendo que se acerca mi turno; con una mezcla de nervios y anticipación… tap, tap tap.

Primero me pregunté si había algún factor externo que afectara mi pierna que rebotaba. Pero descubrí que el hábito no discrimina según la ubicación, la hora del día, si tengo compañía o no, o los zapatos que uso. (Envío mis condolencias a cualquiera que haya estado cerca de mí durante mi fase de holgazán de zapatos de claqué vintage).

Sin embargo, encontré una tendencia en cómo me sentía. Normalmente estaba aburrido; cansado; sentirse ansioso, estresado o inseguro; en el dolor físico; o emocionado.

¿Qué causa el rebote de las piernas, según la ciencia?

Puede haber una serie de razones por las que terminamos rebotando con las piernas sin pensar en ello. Llegar a la fuente puede ser la clave para calmar el temblor.

Estrés y ansiedad

Los trastornos de ansiedad afectan a más del 31 por ciento de la población estadounidense, según el Institutos Nacionales de Salud. Los niveles elevados de cortisol significan una frecuencia cardíaca más alta y una necesidad compensatoria de moverse o “dejar salir”. Esto se debe a que el movimiento aumenta el flujo sanguíneo y puede liberar la tensión almacenada en los músculos, lo que hace que el tapping sea un buen mecanismo de afrontamiento.

“De hecho, los médicos fomentan el ejercicio, porque regula la ansiedad y el estado de ánimo [and] sacudir las piernas es, en cierto sentido, una forma de ejercicio”, explica Dra. Cheryl Collins, un psiquiatra y psicoanalista de primer nivel. «Una forma de verlo es como un mini HIIT».

como psicólogo Serenity Serseción, PhD, dijo anteriormente a Well+Good, la inquietud «tiene un efecto similar pero menor al ejercicio cuando no es posible, como en una situación laboral».

¿Otra forma de desestresarse? A través de una sesión de estiramiento consciente:

Un intento de concentración

Según un estudio de 2015, «la investigación en niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) sugiere que los movimientos repetitivos mejoran la concentración y la atención». Este mismo efecto podría explicar el aumento de incidentes de temblores en las piernas mientras se trabaja desde casa. El Dr. Collins explica que el estímulo puede ayudar a calmar las partes inquietas o hiperactivas del cerebro e incluso ayudar a concentrarse, especialmente cuando se trata de un «estímulo negativo» como el aburrimiento o la distracción.

demasiada cafeina

Otro factor que contribuye podría ser su consumo de refrescos o café. “El consumo de estimulantes, como la cafeína, tiene el potencial de intensificar la frecuencia y la aparición de temblores en las piernas”, tanto porque es un estimulante neurológico como porque el aumento del consumo de cafeína a menudo está relacionado con la fatiga o el agotamiento, factores que exacerban la inquietud, el cerebro niebla, problemas para concentrarse y ansiedad, notas mejor ayuda.

Una necesidad de liberación física

Recientemente, me he estado recuperando de una lesión en la cadera y la columna vertebral que me obligó a dejar de correr, anteriormente, una parte integral de mi rutina matutina que me liberaba de mucha energía acumulada. Sin ella, esa energía no ha tenido adónde ir y el experto en neurociencia y fundador de BrainTap, Dr. Patrick Porterexplica que probablemente he estado usando mi pierna rebotando como «un medio subconsciente de liberación física».

Cuando es algo mas serio

No todos los temblores de piernas son iguales. Es importante distinguir entre “simples sacudidas o movimientos inquietos en las piernas, un signo de nerviosismo, estrés o aburrimiento, y el síndrome de piernas inquietas, un trastorno neurológico reconocido que se caracteriza por una necesidad fuerte, a menudo irresistible, de mover las piernas”, dice el Dr. Porter. . “Si el temblor de piernas va acompañado de molestias o dolor… es fundamental consultar con la salud”.

¿Deberías domar el hábito?

Con una inquietante sensación de inseguridad, le pregunté a tres amigos qué pensaban sobre cómo les afecta mi hábito de sacudir las piernas. Dos se rieron y dijeron algo como, siempre lo has hecho, pero literalmente todo hazlo. Una bromeó sobre cómo su nuevo trabajo haría que una pierna fuera 10 veces más fuerte que la otra porque hace tapping todo el día. La tercera notó que, a pesar de no ser del todo consciente de ello, el sonido de golpeteo y el movimiento correspondiente en el rabillo del ojo “en realidad agrega un poco de estrés… No creo que me diera cuenta hasta que lo mencionaste, pero es como se siente como si estuviéramos apurados. Como si llegáramos tarde a algo.

El Dr. Porter reconoce que “los demás pueden percibir el temblor de las piernas como una señal de nerviosismo o impaciencia, lo que puede provocar falta de comunicación o malentendidos en situaciones sociales o profesionales”, dice. “En espacios tranquilos o compartidos, este movimiento repetitivo puede distraer o molestar a los demás”.

No existe un peligro evidente asociado con el temblor de las piernas (siempre y cuando no esté acompañado de dolor), y el movimiento a menudo puede resultar útil. Pero a veces distrae, puede afectar su productividad y puede causar una sensación de inquietud o agitación contagiosa en las personas que lo rodean.

Si le molesta, el Dr. Porter sugiere «reconocer cuándo está sacudiendo la pierna y comprender los desencadenantes» para ayudar a controlar el hábito. Recomienda hacer ejercicio con regularidad, limitar el consumo de cafeína, practicar hábitos de sueño saludables, cambiar de postura y utilizar técnicas de control del estrés como la meditación, la respiración profunda, el yoga o BrainTap. También puede abordar las emociones nerviosas que podrían ser un desencadenante con un terapeuta profesional. Del mismo modo, sustituir el hábito por otro comportamiento basado en el movimiento, como apretar una pelota antiestrés, también podría proporcionar alivio, señala el Dr. Porter.

Cuanto más lo pienso, me doy cuenta de que mi pierna temblando ha sido una forma en que he ejercido control en situaciones en las que siento que me falta. Para mí, ser consciente del hábito y escribir los sentimientos que desencadenaron el tapping ha sido útil para limitar su frecuencia. Pero a diferencia de morderme las uñas y hacer crujir los nudillos, creo que el temblor de mis piernas me acompañará por un tiempo.

Publicado por jucebo

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