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Cómo el activismo comunitario me está salvando de mi desesperación climática

Cómo el activismo comunitario me está salvando de mi desesperación climática

Como Girl Scout, aprendí a dejar siempre un lugar mejor de lo que lo encontré. Durante mis días como miembro de la tropa, la máxima se aplicaba principalmente a los sitios para acampar, pero ahora, como adulto, se siente relevante en una escala mucho mayor. Ser consciente de los que vienen después de ti y asegurarte de dejarles un mundo para que lo disfruten parece ser una gran parte de ser un ser humano.

Sin embargo, como adulta, el “Estilo Girl Scout” se ha sentido inaccesible durante mucho tiempo en esa aplicación más amplia. Gracias a la crisis climática provocada por el hombre, el mundo la temperatura esta subiendo, los glaciares y las capas de hielo se están reduciendoy las llamadas tormentas «únicas en la vida» parece suceder regularmente. Sin embargo, la mayoría de los días, parece que las personas a cargo, los funcionarios que elegimos para gobernar estos asuntos, no están haciendo nada para detenerlo. La frustración relacionada con esta inacción solía mantenerme despierto por la noche, rechinar los dientes y hacer que la fatalidad se desplazara a través de mi suministro de noticias. Si a las personas más poderosas del mundo no les importaPensé, o no puede hacer nada, entonces, ¿qué esperanza tenemos los demás por nuestra cuenta?

No estoy solo en mi ansiedad climática, también llamada ecoansiedad, un concepto que fue popularizado a principios de los 90—que la Asociación Americana de Psicología (APA) define como “miedo crónico a la fatalidad ambiental.” Un estudio de 2021 publicado en La Salud Planetaria Lancet encontrado que 59 por ciento de las personas de 16 a 25 años en todo el mundo estaban “muy o extremadamente preocupados” por el cambio climático. Y una encuesta realizada por la APA en 2020 encontró que 67 por ciento de los encuestados de EE. UU. estaban “extremadamente o algo ansiosos” por el impacto del cambio climático.

“[Feeling this way] es normal”, dice Dr. Robert Federpsiquiatra, miembro de Climate Psychiatry Alliance y representante de la APA ante la Consorcio de la Sociedad Médica sobre el Clima y la Salud. “La gente está muy preocupada por [climate change] y preocupados por su futuro y el futuro de su familia y el mundo en general”. Él enfatiza que la ansiedad climática no es una enfermedad o trastorno, sino una reacción saludable al estado del mundo.

Desafortunadamente, esta preocupación puede causar muchos de los síntomas característicos de un trastorno de ansiedad, como ataques de pánico, dificultad para dormir, dificultad para respirar y pensamientos rumiantes. Si no se aborda, el Dr. Feder dice que la ansiedad climática de una persona puede convertirse en depresión, causando sentimientos de desesperanza y desesperación. Eso sonaba cierto para mí, hasta el verano pasado.

Foto / Jackson Van Amburg

Mi historia de origen del activismo climático

Mi perspectiva comenzó a cambiar en julio pasado cuando recibí un mensaje de mi amigo Veekas: “¡Estamos comenzando un grupo de justicia climática!” compartió en nuestro chat grupal con otros amigos. “Si está interesado en aprender más, ¡venga a nuestra casa el miércoles por la noche!” Nunca antes había estado involucrado en ningún tipo de organización comunitaria. Pero, ¿qué daño podría hacer para intentarlo?

La actividad para romper el hielo en esa primera reunión, que consistió en unas 15 personas reunidas en el porche trasero de Veekas, fue compartir lo que los trajo allí hoy. Me sentí un poco como si estuviera de vuelta en Girl Scouts mientras dábamos vueltas en círculo, hablando, uno por uno, sobre nuestros temores por el planeta, nuestro desprecio colectivo por el senador Joe Manchin (quien en ese momento, había acaba de gastar una enorme factura de gastos porque contenía disposiciones para luchar contra el cambio climático), y nuestro deseo de un mundo mejor.

Estoy cansada de quedarme al margen y sentirme impotente. Quiero hacer algo con esta ira.

«Estoy enojado», le dije cuando fue mi turno. “Estoy cansado de quedarme al margen y sentirme impotente. Quiero hacer algo con esta ira”. Un coro de asentimientos y chasquidos me saludó del resto del grupo. Por primera vez en mucho tiempo, me sentí un poco más ligero. no estoy solo.

En las semanas siguientes, nuestro pequeño grupo evolucionó rápidamente. Nos nombramos—Beacon Acción Climática Ahora (BCAN)ya que la mayoría de nosotros teníamos nuestra sede en Beacon, Nueva York, y establecimos nuestra misión principal como un grupo progresista y políticamente comprometido centrado en la justicia climática y el cuidado de la comunidad.

Esbozamos visiones de un futuro verde en el reverso de viejas cartulinas, dimos la bienvenida a docenas de nuevos miembros y debatimos sobre el enfoque de nuestra primera campaña. Para agosto, obtuvimos la respuesta: solicitar a la ciudad de Beacon que apruebe una legislación que prohibiría las conexiones de combustibles fósiles en construcciones nuevas. Treinta por ciento de las emisiones de carbono de Nueva York provienen de los edificios, por lo que al terminar con el uso de combustibles fósiles en los nuevos edificios, reduciríamos significativamente las futuras emisiones estatales.

A partir de ahí, nos movilizamos. Llamé a las puertas de los vecinos con una temperatura de 90°F para tratar de obtener firmas para las peticiones, lideré un comité más pequeño para elaborar hojas informativas sobre el gas natural y hablé con miembros de la comunidad en el mercado de agricultores sobre nuestra campaña. De repente, pasaba mis fines de semana investigando o intercambiando ideas sobre estrategias con mis amigos mientras paseaba junto al río. Pero no se sentía como trabajo. Fue divertido.

Foto / Jackson Van Amburg

Participar en el activismo climático transformó por sí solo mi perspectiva sobre este problema existencial, y actualmente me ayuda a manejar mejor mi ansiedad en torno a todo. No puedo precisar exactamente cuándo ocurrió el cambio, pero estoy agradecido por ello.

Este resultado no sorprendió al Dr. Feder, quien escribió una guía basada en investigaciones para terapeutas en 2022 para ayudar a las personas con ansiedad climática. “Una de las principales cosas que la gente terminó reportando como útiles fue involucrarse en algún tipo de acción con un propósito para marcar la diferencia”, dice.

Sin embargo, el «por qué» es multifacético. Para empezar, hacer este trabajo me ha conectado con expertos y defensores que me han enseñado sobre las soluciones junto con los grandes problemas que antes me parecían insuperables.

Básicamente, he aprendido que la crisis climática no es un “caso cerrado”, como dice el Dr. Feder. “Tratamos de ayudar [people] ver que la situación probablemente no sea tan catastrófica como la ven”, dice, “que están sucediendo cosas que son buenas”. En mi caso, comprender mejor las soluciones, como la electrificación y la agricultura regenerativa, por nombrar algunas, hace que la gran crisis parezca un poco más accesible y me da algo de esperanza para el futuro.

Ser miembro de BCAN también me ha ayudado a sentirme menos aislado, lo que, según el Dr. Feder, es una parte fundamental para abordar la ansiedad climática. Mi esposo y yo no sabíamos alguien cuando nos mudamos de Brooklyn a Beacon en 2020. Unirme al grupo no solo me ha presentado a tantos nuevos amigos, sino que también nos ha brindado una salida natural para pasar el rato y conectarnos entre nosotros. Ese apoyo social por sí solo es crucial para mi salud mental. “El hecho de que estén trabajando juntos en algo con un objetivo final implica una esperanza inherente”, agrega el Dr. Feder. La esperanza, dice, es kriptonita para la ansiedad climática.

Y wow, es la esperanza poderosa. En octubre, BCAN organizó un festival gratuito para apoyar nuestra campaña. Tuvimos música en vivo, interpretada por miembros del grupo; una rifa con premios donados por empresas locales; una hora de cuentos para niños sobre el clima; y un juego de trivia interactivo para educar a la gente sobre los beneficios de los edificios sin gas. Fue mucho trabajo para reunir, con muy poco tiempo de espera y absolutamente nada de dinero. Pero ver a cientos de personas aparecer en ese hermoso día de otoño me dejó sin aliento. la gente en realidad buscado para salir y hacer cambios en un tema aterrador, y les mostramos que podría ser divertido y curativo hacerlo. Monté el subidón que sentí después del evento durante semanas.

Desglosando aún más mis sentimientos de ansiedad climática fueron los resultados tangibles de nuestros esfuerzos que estábamos viendo. A fines de marzo, nuestro concejo municipal aprobó por unanimidad uno de los proyectos de ley de electrificación municipal más ambiciosos de la nación, prohibir los combustibles fósiles en construcciones nuevas y renovaciones importantes a partir de 2024. Ese proyecto de ley comenzó como una mera idea en el patio trasero de mi amigo y fue defendido por un grupo de 50 voluntarios, muchos de los cuales no tenían experiencia previa en organización. También podría ayudar a empujar al estado a pasar su propia versión, lo que hace que el impacto en las emisiones en todo el estado sea aún mayor. Si eso no es una prueba del poder de la acción colectiva, no sé qué lo es.

Cómo comenzar a provocar el cambio (y calmar su ansiedad climática)

Si todo esto te parece atractivo (y espero que así sea), hay algunos lugares donde puedes comenzar a involucrarte.

Primero, busque capítulos locales de organizaciones nacionales que le gusten y vea si tienen reuniones a las que pueda unirse. Algunas excelentes opciones incluyen Vigilancia de alimentos y agua (que se centra en alimentos y agua seguros), el Alianza por la Justicia Climática (que se centra en abordar la desigualdad), Movimiento del amanecer (que está dirigido a los jóvenes) y 350.org (que apunta a la industria de los combustibles fósiles).

También puede haber grupos independientes en su área más enfocados a las necesidades de su comunidad. Ejemplos incluyen Acción de avance de LA y Comunidades de East Yard En los angeles, Nosotros actuamos o Alianza de Justicia Ambiental de la Ciudad de Nueva York en la ciudad de Nueva York, u organizaciones regionales como Red de Justicia Ambiental del Medio Oeste o el Red de Clima y Energía del Sureste. Otros grupos también se enfocan en poblaciones específicas más afectadas por la crisis climática, como el Red Indígena de Resiliencia Climática y el Red Nacional Negra de Justicia Ambiental.

Infórmese sobre lo que ofrece el gobierno de su ciudad en el ámbito del activismo climático, como foros comunitarios con temas climáticos o comités centrados en ideas de políticas ambientales. Asistir a las reuniones del consejo de la ciudad podría ser un buen punto de partida para ver qué está en progreso (si es que hay algo) y dónde podría haber oportunidades para contribuir o hacer cambios.

Foto / Veekas Ashoka

Si no encuentra un grupo existente que haga lo que le gustaría hacer en su comunidad, siempre puede reunirse con amigos y conocidos y construir su grupo desde cero. Te sorprenderá lo que puedes lograr. Por ejemplo, BCAN, que ahora cuenta con más de 50 miembros y está elaborando una plataforma de políticas de justicia climática y un proceso de respaldo para las elecciones municipales de este año. También nos unimos recientemente Nueva York se renuevauna coalición de cientos de pequeños grupos de justicia climática, con el fin de aprovechar y apoyar iniciativas estatales más grandes.

Incluso el Dr. Feder se ha dedicado al activismo para abordar su propia ansiedad ecológica como miembro de grupos que incluyen 350NH (la filial de New Hampshire de 350) y Sin carbón Sin gas. Organizarse con otros para tomar medidas sobre la crisis climática “básicamente me ha dado la sensación de que hay formas de intervenir en la situación que tienen posibilidades de éxito”, dice. “[Organizing] te da una sensación de acción real al respecto”.

Sí, soy muy consciente de que será una larga lucha para hacer los cambios que hay que hacer. Y sí, hay días en los que preocuparse por la Tierra y la justicia climática se siente como si estuvieras cortando una roca con un palillo mientras todos los demás niegan que la roca sea tan grande.

Pero, en última instancia, elijo tener fe en un mundo mejor en lugar de aceptar el destino que aparentemente nos ha sido entregado durante décadas de inacción. Ser optimista acerca de ese destino me motiva a luchar como un demonio para proteger mi futuro y el de todos los que amo, incluso en los días más difíciles y frustrantes. Entonces, si está abrumado pensando en cómo hacer del mundo un lugar mejor, dé este paso conmigo. No estás solo.

Créditos de producción

Diseñada por
Natalia Carroll



Publicado por jucebo

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