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Centrar la alegría queer es difícil en este momento, pero nunca ha sido más importante

TPara mí, la vibra del Mes del Orgullo se siente muy diferente este año que en el pasado. Francamente, es difícil pensar en la alegría de ser queer cuando tantos estados están atacando a la comunidad queer al prohibir la atención de afirmación de género para adultos y menores, criminalizar las actuaciones de drag e incluso tratar de borrar nuestras experiencias de los currículos escolares y estanterías de biblioteca. Pero una cosa a la que sigo volviendo con respecto a mi propia alegría queer es el concepto de familia elegida.

Cuando creces «diferente», que es como me sentía a menudo como una persona joven queer en Florida, puedes sentirte fuera de lugar en tu familia de origen. Puedes sentir que no tienes nada en común con las personas con las que te obligan a pasar tiempo en la escuela y que solo puedes encontrar refugio en ciertos espacios. Para mí, el refugio era como entrar a escondidas en la habitación de invitados de la casa de mis padres para ver Pero soy una animadora con mis otros amigos queer que aún no han salido, sentado en una cafetería LGBTQ+ durante horas y sentado con el Diversity Awareness Club en el almuerzo los miércoles. Mi escuela secundaria de Florida técnicamente no nos permitía tener un club Gay-Straight Alliance (GSA), así que éramos un club con otro nombre, pero todos sabía. El Diversity Awareness Club nos incluía a mí y a mi alegre banda de amigos bisexuales que aún no habían salido del todo, un par de aliados que practicaban Wicca y uno o dos niños de teatro.

Éramos lo suficientemente diversos. ¿Más importante? Nosotros eligió entre sí.

Cuando llegué a la universidad, pude realmente extender mis alas como una persona joven LGBTQ+ y crear una familia elegida. Fui a bares queer que organizaban noches universitarias semanales para los menores de edad y me involucré en GSA.

Aquí es donde conocí a Drew. El primer día de la primera reunión de nuestro GSA en la Universidad de Florida Central, él y su compañero de cuarto se me acercaron, se presentaron y luego simplemente dijeron: «Deberíamos ser amigos». Era una sugerencia, no una petición.

Sí, deberíamos serlo.

Conocer a Drew era conocer la alegría. Drew me presentó cosas de la cultura pop que nunca antes había conocido:Danza Danza Revolución, el concurso anual de la canción de Eurovisión, oscuros videos de YouTube que todavía veo hoy. Me incluyó en su diversa colección de amigos que recogió en diferentes etapas de su vida, pero nunca descartó.

Caminaría con un rebote en su paso. El tarareaba”mmm” mientras te abraza, como si estuviera usando sentidos extra para expresar su amor. Bailaría como un maníaco sin importarle cómo se veía para los demás. Él exageraba a sus amigos porque para él, la amistad era romántica. Conocer a Drew era conocer la autenticidad y el amor en la mayor capacidad.

Lamentablemente, perdí a Drew, junto con otras 48 personas, la noche del 12 de junio de 2016 en el Tiroteo en discoteca Pulse.

Recuperando la alegría queer después de la tragedia

Pulse había sido un espacio seguro para muchos de nosotros. Fue una verdadera derivación de nuestra educación, con espectáculos de drag que incluían a Detox, Ginger Minj y Roxxxy Andrews, todos antes Carrera de resistencia de RuPaul fue un éxito general.

Pero en unos momentos, un hombre enloquecido con suficiente munición para acabar con un escuadrón del ejército entró en el club y disparó ronda tras ronda tras ronda. El novio de Drew, Juan, llegó al hospital solo porque Drew lo protegió en la pista de baile y recibió nueve balas él mismo. Sin embargo, los perdimos a ambos esa noche.

Los días siguientes a esta noticia me dejaron desconsolado. en estado de shock Como si me hubieran quitado un pedazo de mí. No sabía quién sería en la siguiente fase inevitable de mi vida. Sentí como si mi extraña alegría se hubiera extinguido y no pudiera volver.

Sin embargo, estaba equivocado.

Si no fuera por empujar mi dolor hacia un cambio positivo, es posible que todavía esté en la cama lamentando la pérdida de mi amigo.

Poco después de regresar a casa del funeral de Drew, uní fuerzas con varios amigos suyos en Orlando y lancé El Proyecto Dru—una organización en su honor, que lleva el nombre de su apodo en línea. Hasta ahora, hemos entregado casi $200,000 en becas universitarias para jóvenes queer y $15,000 en subvenciones para ayudar a las personas a formar alianzas gay-heterosexuales, trabajo que era muy querido para Drew. También hemos ayudado a distribuir la mayor parte guía completa de la Alianza Gay-Heterosexual en el mundo (coescrito por el mismo Drew, gracias a unas notas que había guardado en su computadora) para ayudar a las escuelas a crear sus propios grupos.

En muchos sentidos, este trabajo me ha salvado la vida. Si no fuera por empujar mi dolor hacia un cambio positivo, es posible que todavía esté en la cama lamentando la pérdida de mi amigo. Encontré un propósito en este trabajo, comenzando con The Dru Project, hasta mi voluntariado con Everytown para la seguridad de las armas para ayudar a los nuevos cultivos de sobrevivientes de la violencia armada a contar sus historias, al trabajo que tuve el privilegio de hacer para el Fundación Matthew Shepard durante tres años, a trabajar con artistas queer. Y apoyarme en mi identidad, a pesar de la violencia y el odio que personas como yo enfrentan todos los días, ha sido su propia forma de alegría.

En muchos sentidos, este trabajo también ha ampliado mi familia elegida. Estoy orgulloso de llamar a algunos de los académicos de The Dru Project mis amigos. De hecho, acabo de ayudar a uno de ellos a mudarse a Colorado (donde vivo ahora) desde Florida para escapar de la transfobia que el estado ha pasado recientemente. Me mantengo actualizado sobre el trabajo que nuestros otros académicos están haciendo con su propia defensa y puedo decir con orgullo que están cambiando el discurso de la política en este país. ¿Y a quién tengo que agradecer por traer a todas estas personas increíbles a mi vida? Dibujó. Esa es la lente a través de la cual elijo ver mi vida. Tal como lo hizo en vida, sigue conectando a la gente.

Centrar la alegría queer durante el orgullo (y más allá)

Durante este mes, además de honrar a mi amigo ya los que perdimos en Pulse, me aseguro de centrar la alegría, porque eso es lo que habría hecho Drew. Siempre celebro un poco más al animar a mi familia elegida de amigos talentosos: todas las increíbles personas LGBTQ+ que hacen que la sociedad sea mejor a través de su activismo, trabajo y arte.

Me pongo «Reluciente» de Grace DeVine—una canción que ayudé a escribir sobre la experiencia no binaria y ser alegremente queer. Le digo a la gente que lea el libro de mi amigo Brandon Wolf, Un lugar para nosotros, que trata sobre su experiencia de aprender a amarse a sí mismo en todas las intersecciones de su personalidad, gracias a nuestro amigo común Drew. (Solo conocí a Brandon después de la muerte de Drew, y atesoro cómo podemos mantener vivas partes de él juntas).

En un mundo donde hay cientos de leyes que buscan empujar a nuestra comunidad de regreso a las sombras, encuentro que nuestra alegría queer es la resistencia. Es luz.

Apoyo a los artistas drag locales, como mi amigo. jessica l’whor, alguien que ha estado haciendo drag durante una década y continúa brillando frente a la adversidad mientras apoya iniciativas comunitarias. Y trato de amplificar las voces de personas como Sara Toddque está creando un espacio para que los músicos queer comercialicen su música, y que recientemente colocó una canción con Apple durante el Mes del Orgullo (y fue anunciado por el CEO abiertamente gay de la compañía).

Esta familia mía elegida continúa elevando las voces de los marginados mientras hace sus propias salpicaduras. Nuestros éxitos se comparten como comunidad, y me enorgullece poder deleitarme con los logros que veo que logran estos maravillosos humanos.

En un mundo donde hay cientos de leyes que buscan empujar a nuestra comunidad de regreso a las sombras, encuentro que nuestra alegría queer es la resistencia. Es luz. Encuentro que nuestra comunidad es valiente, fuerte y resistente. El espacio que creamos el uno para el otro es seguro y sagrado. Doy la bienvenida a los amigos que he tenido desde que era joven y a los que conocí este fin de semana en el Pridefest de Denver con los brazos abiertos, al igual que Drew me recibió en el suyo hace tantos años. Aprecio que seas parte de mi viaje y no puedo esperar para animar el tuyo también.

El arco de la justicia es largo. Sé que nosotros, como comunidad, estamos en medio de nuestra lucha, pero en este caso, veo el arco como un arcoíris. ¿Cómo no iba a hacerlo?

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Publicado por jucebo

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