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Aumente los beneficios para la salud mental de su entrenamiento llevándolo a la playa (o al lago o al río)

GRAMOAl mirar los anuncios de resorts, no puede evitar notar la presencia abrumadora del océano y la costa que lo invitan a dejar atrás todos sus factores estresantes. No es casualidad que los espacios azules, que incluyen todos los paisajes acuáticos y sus entornos, estén al frente y en el centro de los anuncios de vacaciones, o que los condominios con vista al agua tengan un precio superior. Los seres humanos sienten un antiguo e irresistible impulso hacia el agua, y los campos de estudio evolutivo y psicológico han estado arrojando evidencia de cuán profundo e influyente puede ser este impulso.

Esencialmente, los espacios azules tienen el poder de mejorar nuestra salud mental y física y fomentar conexiones significativas entre la mente y el cuerpo, de manera similar a como lo hace el ejercicio. “La configuración de un espacio azul puede aumentar los niveles de actividad física, mejorar el estado de ánimo y el bienestar, y reducir el estrés y la ansiedad”, dice Reena B. Patel, LEP, BCBApsicóloga positiva y analista de comportamiento certificada por la junta educativa con licencia.

Llevar sus entrenamientos a la playa, lago, río o cualquier otro espacio cerca de un cuerpo de agua natural puede proporcionar beneficios compuestos más allá de los que obtendría de las sesiones de gimnasio bajo techo. “Aunque el ejercicio tiene muchas ventajas para la salud física, también juega un papel beneficioso para nuestro bienestar mental, y combinar el estado físico y el movimiento con las áreas azules puede aumentar ambos”, dice Patel.

Beneficios de los espacios azules para la mente y el cuerpo

Los investigadores han llegado el consenso de que las relaciones humanas con el agua influyen en la identidad; sentido de pertenencia y lugar; y bienestar físico, emocional y espiritual. A lo largo de la historia, los paisajes acuáticos han sido un destino para la relajación, la diversión, el deporte y el ocio, al mismo tiempo que se han considerado curativos y vigorizantes. Si bien esto ha sido obvio en tantas culturas durante miles de años, la ciencia también lo respalda.

“Estar en espacios naturales ha sido mostrado para mejorar el bienestar mediante la reducción de los niveles de estrés y la reducción de los síntomas de ansiedad y depresión”, dice Amy Mezulis, PhD, cofundador y director clínico de la plataforma de terapia en línea Joon. “El tiempo que se pasa en espacios azules puede ayudar a las personas a amortiguar los efectos del estrés al reducir la activación del sistema nervioso simpático, reducir los niveles de cortisol y expandir la capacidad interna para acceder a buenos recursos de afrontamiento”.

¿Entonces, qué significa todo eso? Una versión más tranquila y menos estresada de ti mismo.

“La información sensorial es un componente clave para cultivar la atención plena, y la atención plena tiene efectos directos e indirectos en la salud mental”, agrega el Dr. Mezulis. Los espacios azules ofrecen abundante información sensorial, como los contrastes de color del agua contra el paisaje y los sonidos y olores asociados con esa agua y su movimiento. “Esta atención sensorial, a su vez, nos ayuda a reducir la velocidad, conectarnos a la realidad presente y encontrar una sensación de paz interior”, explica el Dr. Mezulis.

Combinando fitness con espacios azules

Parece que simplemente existir cerca del agua puede generar más movimiento en tu vida. De hecho, el acceso a los espacios azules se asocia con niveles de actividad física significativamente más altos, según los hallazgos publicados en Revista internacional de investigación ambiental y salud pública. Cuantos más espacios azules haya cerca de su hogar, más probable es que esté activo, lo cual tiene sentido: además de brindar oportunidades para nadar o remar en un bote, muchos lagos y ríos están flanqueados por senderos para correr y andar en bicicleta, mientras que las playas de arena invitan naturalmente recreación activa, desde surf hasta voleibol y largas caminatas (románticas o de otro tipo).

Curiosamente, varios estudios han descubierto que la actividad física es el ingrediente clave que conecta estar en espacios naturales con un mejor bienestar. “Las personas que utilizan los espacios azules y verdes para la actividad física tienen mejores resultados de salud mental que las que no lo hacen”, dice el Dr. Mezulis. Por supuesto, sabemos que la actividad física tiene importantes beneficios para la salud mental, como menos estrés, una mejor perspectiva y una mejor capacidad para resolver problemas. “La actividad física en un espacio azul maximiza esos beneficios”, agrega.

Según el Dr. Mezulis, estar activo en espacios que fomenten el equilibrio mental y físico probablemente lo ayude a beneficiarse aún más de la conexión de su mente y su cuerpo. “Cada vez que queremos involucrarnos en comportamientos que promuevan nuestra salud mental y bienestar, dos componentes importantes son el tiempo y la intención”, explica el Dr. Mezulis. “Podemos obtener los mayores beneficios de los espacios azules cuando damos prioridad a gastar tiempo en esos espacios con la intención de hacer que ese tiempo sea beneficioso para nuestra salud mental”.

Cómo empezar

Si desea obtener estos beneficios, programe intencionalmente tiempo regular para estar en espacios azules y planifique la actividad física en torno a esas oportunidades. Tal vez sea dar un paseo hasta un estanque o río local, o nadar en un lago. Incluso los simples paseos junto a los arroyos o las breves inmersiones de los dedos de los pies en el océano pueden tener beneficios para la salud mental si trae consigo una mentalidad reflexiva.

O, si se siente aventurero, incorpore el agua en su entrenamiento y haga que el ejercicio sea más emocionante probando el remo, el surf o el kayak para agregar variedad.

Sobre todo, sea consciente: “Manténgase presente tomándose el tiempo para apreciar su belleza”, sugiere Patel.

Publicado por jucebo

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