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¿Atrapado en una lista de espera de terapia aparentemente interminable? Esto es lo que puede hacer por su salud mental mientras tanto

miAl salir del aislamiento pandémico, Susan* (su nombre ha sido cambiado para proteger su privacidad), al igual que un número asombroso de otros estadounidenses, descubrió que su salud mental se desplomaba. Una vez confió en las interacciones sociales para apoyar su personalidad extrovertida y descubrió que su estado de ánimo había cambiado. Sabía que necesitaba ayuda, así que se unió a una lista de espera de terapia en un consultorio local. Ha estado esperando durante más de seis meses y todavía no ha podido ver a un médico.

Su historia está lejos de ser única. Desde la pandemia, las extensas listas de espera se han convertido en una parte común de las búsquedas de las personas para comenzar la terapia. Los terapeutas de todo el país luchan por satisfacer la demanda de atención impulsada por un repunte en problemas de salud mental como el aumento de la depresión, la ansiedad y la angustia. Al mismo tiempo, también prevalece el agotamiento entre los médicos, ya que los terapeutas ven listas de clientes más completas que nunca.

Entonces, ¿qué puede hacer si ha decidido que es hora de buscar ayuda para su salud mental, pero no sabe cuándo podrá obtener una cita?

Cómo es unirse a una lista de espera

No es raro que los terapeutas tengan listas de espera de seis a ocho meses, especialmente para los especialistas, dice Merrill Wood, LCMHC, CRC, consejero en Ivy and Oak Therapy. Incluso cuando encuentra una oportunidad, no siempre es seguro que el terapeuta sea el adecuado. “Encontrar un terapeuta excelente puede ser como encontrar un restaurante excelente: toma tiempo, es subjetivo y es importante que no te rindas si la primera opción no es para ti”, dice Wood.

Cuando agrega su nombre a una lista de espera, puede preguntarle al consultorio cuándo podrían tener una vacante. “A veces sabemos que alguien está saliendo de la terapia o se está mudando y que habrá una vacante en un momento específico”, dice Patrice Le Goy, doctorado, LMFT, MBA, psicóloga internacional y profesora adjunta en la Escuela de Psicología Profesional de Chicago.

Si la práctica no tiene indicios de cuándo podrían tener una vacante, es aconsejable seguir buscando. Psicología Hoyterapeuta directorio puede filtrar qué terapeutas están aceptando nuevos clientes y criterios como seguro aceptado.

Wood dice que no hay un número correcto o incorrecto de listas de espera para unirse, pero recomienda unirse a más de dos. “Esta decisión depende del estilo de terapia que desea o necesita, cuántas opciones hay disponibles en su área, la gravedad de sus síntomas y la cantidad de tiempo que tiene disponible para contactar y comunicarse con terapeutas potenciales”, dice Wood.

Cómo cuidar tu salud mental mientras estás en el limbo de la terapia

Cuando haya localizado terapeutas potenciales que cumplan con sus criterios, ¿cómo puede apoyarse mientras espera una cita? Si bien nada puede reemplazar la terapia, algunas prácticas pueden brindar apoyo mientras tanto.

El autocuidado es fundamental, con o sin terapeuta. Para principiantes, Elisabeth Gulotta, LMHC, propietaria, fundadora y psicoterapeuta de NYC Therapeutic Wellness, recomienda prácticas como comer alimentos nutritivos, buena higiene, movimiento y escribir un diario. “El cuidado personal es muy individualizado, por lo que realmente lo más importante es encontrar lo que funciona mejor para ti”, dice Gulotta.

También puede ser útil para construir su red de apoyo a través de nuevas amistades y mantenerse conectado con quienes se preocupan por usted, agrega Gulotta.

El Dr. Le Goy ofrece que las prácticas de atención plena y los ejercicios de respiración pueden ser herramientas valiosas y señala aplicaciones como Calmaespacio de cabeza y MoodKit para principiantes.

Mientras espera una vacante de terapia, especializada grupos de apoyo adaptado a sus necesidades, como Alcohólicos Anónimos, puede ser útil. Wood también recomienda libros de terapia como el Cuaderno de trabajo de autoterapiaun libro de ejercicios que utiliza el enfoque de Sistemas Familiares Internos (IFS).

Si bien los recursos como los podcasts y las cuentas de redes sociales de los terapeutas no pueden reemplazar una relación terapéutica, Gulotta dice que pueden ofrecer algo de ayuda. Si necesita ponerse al día, las plataformas de terapia de telesalud como mejorayuda o Talkspace generalmente tienen listas de espera más cortas y pueden ayudar a llenar el vacío mientras espera atención más especializada o terapia en persona.

Cuándo buscar atención inmediata

Hay momentos en los que esperar no es su mejor opción. “Algunos signos de que necesita atención inmediata son si tiene pensamientos de lastimarse a sí mismo o a otra persona, si sufre problemas graves de sustancias o si no puede realizar sus tareas diarias donde no puede levantarse de la cama o ir a trabajar. o la escuela”, dice el Dr. Le Goy.

Wood dice que síntomas como alucinaciones angustiosas o delirios justifican atención urgente. Para aquellos que luchan contra los trastornos alimentarios, Wood dice que los criterios para obtener una atención inmediata incluyen perder recientemente el 15 por ciento de su peso corporal debido a la restricción de alimentos o limitar la ingesta nutricional a solo una o dos comidas pequeñas por día.

El Dr. Le Goy señala que la atención también se vuelve crítica en situaciones de abuso porque pueden escalar rápidamente. Recursos como las líneas directas y los programas de violencia doméstica pueden ofrecer apoyo inmediato.

Las líneas directas también pueden ayudar con asuntos urgentes para una variedad de síntomas y conectarlo con recursos locales. A veces, la atención inmediata puede implicar dirigirse a una unidad de crisis local o sala de emergencias, o asistir a un programa para pacientes hospitalizados o ambulatorios, según sus necesidades.

Cómo evitar sentirse derrotado

Puede hacer un seguimiento cada dos semanas con las listas de espera en las que se encuentra. “Mi esperanza es que los clientes se sientan empoderados para incluir preguntas en su solicitud de correo electrónico inicial que pueden parecer ‘vergonzosas’ o ‘molestas’ porque los terapeutas están específicamente capacitados y equipados para manejar preguntas difíciles”, dice Wood.

Saber que necesita ayuda y buscarla es un primer paso valiente, aunque esperar la terapia en medio de una escasez de médicos puede parecer desalentador e interminable. Confiar en los recursos en línea, las relaciones de apoyo y el cuidado personal mientras espera puede brindarle un respiro.

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Publicado por jucebo

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